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Noticias de América

California enfrenta la peor sequía en un siglo

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Un camión distribuye agua cerca de Fresno, estado de California, Estados Unidos, 7 de mayo de 2015.
Un camión distribuye agua cerca de Fresno, estado de California, Estados Unidos, 7 de mayo de 2015. REUTERS/Lucy Nicholson

El cálido y agradable clima de California, que ha atraído a cientos de miles de personas a sus tierras, se está convirtiendo en una pesadilla. Desde hace cuatro años sus treinta y ocho millones de habitantes hacen frente a una de las más intensas sequías en la historia reciente de uno de los estados más importantes de Estados Unidos.

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Para entender este fenómeno, recurrente en la región, entrevistamos al Dr. Michael Hanemann, profesor de economía ambiental en la Universidad de California de Berkeley: "Los ultimos tres años fueron los más secos de manera consecutiva de los últimos 120 años. No vamos a tener más lluvias, no vamos a tener más agua hasta el próximo invierno. Las reservas están muy bajas. Las nieves están en el nivel más bajo de la historia. Las aguas freáticas también ... quizás el próximo invierno también sea seco. Es por eso que este año hay una gran sensación de pánico como nunca hubo en la historia de California."

En vista de este panorama, el gobernador Jerry Brown anunció medidas obligatorias, como la prohibición de regar jardines con agua potable sin sistema de riego por goteo. Los cementerios, campos de golf, campus universitarios y otras instalaciones con grandes superficies verdes también deberán rebajar su nivel de irrigación.

Michael Hanemann aprueba estas iniciativas: "Hasta ahora, California ha hecho un mal trabajo con la administración del agua... lo que me da esperanzas es que en esta sequía, por primera vez en la historia de California, el Estado y el gobernador se han tomado el tema de la distribución del agua en serio. Es un primer paso crucial."

No solo los jardines de los vecinos o los grandes parques y piscinas de las mansiones de las estrellas de cine sufren a causa de la sequía. Los agricultores también son víctimas de la escasez de agua. Así lo afirma Rudy Arredondo, presidente de la Asociación Nacional de Granjeros y Ganaderos Latinos, con sede en Washington y presencia en California.

Muchos pequeños agricultores se han visto obligados a plantar menos para asegurarse de tener una cosecha digna, como declaró a RFI Lauro Barajas, uno de los directores regionales en California del Sindicato de Trabajadores del Campo Unidos.

A pesar del pánico y de la alarma, algunos habitantes continúan malgastando el agua en los barrios más opulentos, como Beverly Hills, donde se consume tres veces más agua que en las zonas humildes.

El gobierno busca reducir 25 % del consumo de agua per cápita; entre tanto, cruza los dedos, con la esperanza de que llueva mucho en el próximo invierno.

Entrevistados: Michael Hanemann, profesor de economía ambiental en la Universidad de Berkeley, California; Rudy Arredondo, presidente de la Asociación Nacional de Granjeros y Ganaderos Latinos; Lauro Barajas, uno de los directores regionales en California del Sindicato de Trabajadores del Campo Unidos.

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