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Vida en el Planeta

Un pez para luchar contra el mosquito Aedes, vector de Zika

Audio 04:23
Mosquito del género Aedes, que también transmite el dengue y la chikungunya.
Mosquito del género Aedes, que también transmite el dengue y la chikungunya. © OPS/OMS

Los casos de Zika en América Latina y el Caribe se multiplican a pasos agigantados. La OMS estima que cerca de tres a cuatro millones de personas serán infectadas en 2016. Este virus,  que se trasmite por la picadura de un mosquito, se está propagando “de manera explosiva”, afirma esta organización sanitaria de la ONU. Frente a semejante  amenaza, el organismo humanitario Plan Internacional ha decidido utilizar peces para combatir al vector.

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Plan International ha trabajado en proyectos en El Salvador para introducir una especie de pescado en fuentes de agua para que devoren las larvas de mosquitos. Esto ayuda a contener la población de los insectos que transmiten dengue y Chikingunya. El mismo mosquito, el Aedes Egyptis, también es vector del Zika.

“Se trata de un pez muy pequeño. El proyecto, que fue desarrollado por un grupo de jóvenes, apoyados por Plan Internacional, ha dado buenos resultados”, explica Maytee Zachrisson, especialista regional de medios de Plan Internacional.

“Sin embargo, como lo recomienda también la OMS, lo más importante es evitar aguas estancadas en nuestro entorno, que son verdaderos viveros de estos mosquitos”, precisa Zachrisson.

El virus Zika se ha propagado continuamente en América Latina, y ya afecta a 25 países y territorios. El virus no tiene cura ni vacuna preventiva. Por esta razón, Plan Internacional también recomienda usar repelentes para evitar las picaduras.

Esta organización humanitaria implementa programas en 12 países de la región, y está respondiendo en las comunidades en algunos de los países afectados. Los esfuerzos de la organización se han centrado en controlar la población de mosquitos y en la promoción de medidas de salud.

La Organización Mundial para la Salud ha declarado la epidemia de Zika “emergencia sanitaria internacional”, luego de una reunión, el lunes,  con su comité de urgencia, integrado por ocho expertos. La organización humanitaria Plan Internacional estimó que la decisión de la OMS es un gran paso en el combate contra este virus.

La OMS quiere dar una dimensión mundial a la lucha contra la epidemia de ZIKA para darle un impulso a la prevención y en particular a la investigación que permitirá, por un lado, entender mejor este virus emergente y, por el otro, intentar encontrar una vacuna o por lo menos tratamientos adecuados.

¿Por qué?

Por ahora no existen tratamientos y tampoco diagnósticos fiables para determinar si una persona está o no infectada.

Los casos de Zika en América Latina y el Caribe se multiplican a pasos agigantados. 25 países están afectados. La OMS estima que cerca de tres a cuatro millones de personas serán infectadas este año

Aunque aún no se ha probado científicamente la relación, lo que más preocupa a este organismo sanitario de la ONU es el aumento de malformaciones congénitas y de casos del síndrome neurológico Guillan-Barré que ya se cobrado varias víctimas. Al parecer, existen fuertes sospechas sobre un nexo de ZIKA con ambas patologías.

Por otra parte, el mosquito Aedes Aegypti, principal vector de este virus, se está expandiendo rápidamente y vive en muchas regiones del planeta.

Entrevistada: Maytee Zachrisson, especialista regional de medios en Plan Internacional.

Fuente: comunicado de Plan Internacional.

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