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Salud y bienestar

Las microcefalias y el síndrome de Guillain-Barré podrían estar vinculados al zika

Audio 19:33
En el noreste de Brasil se observó en el 2015 un aumento significativo de nacimientos de niños con microcefalia. Se cree que este aumento está vinculado con la epidemia del virus del zika.
En el noreste de Brasil se observó en el 2015 un aumento significativo de nacimientos de niños con microcefalia. Se cree que este aumento está vinculado con la epidemia del virus del zika. D.R.

El virus del Zika es sospechoso del aumento de microcefalias así como de un desorden neurológico, el síndrome de Guillain-Barré. Así lo ha afirmado la Organización Mundial de la Salud, quien declaró una emergencia sanitaria mundial con respecto a esta epidemia. Entre 3 y 4 millones de personas podrían ser infectadas este año por este virus, siendo Brasil el país más afectado.

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La emergencia sanitaria mundial con respecto a la epidemia del virus del Zika proviene del aumento significativo en América Latina de casos de microcefalia, una condición en la que los bebés nacen con la cabeza más pequeña que lo normal. En Brasil, hay 4 mil casos sospechosos de microcefalia, un aumento importante con respecto a los 150 casos registrados en el 2014. Pero de estos 4 mil casos sospechosos, se han confirmado hasta ahora 404 casos de microcefalia, 709 fueron descartados. De los casos confirmados de microcefalia, sólo 17 han sido vinculados con el virus del zika. El 98 % de los casos sospechosos se encuentran en el noreste de Brasil.

La microcefalia es multicausal

La microcefalia no es una enfermedad sino una condición en la que se conjugan varios factores, esto es, puede ser multicausal. Otros agentes infecciosos pueden ser la sífilis, la rubeola, el herpes o la toxoplasmosis. La neuropediatra Susana Boronat del Hospital Vall d’Hebron en Barcelona explica: “hay muchos virus o gérmenes que pueden provocar una microcefalia, tal vez el citomegalovirus es el más importante, pero actualmente, cuando detectamos una microcefalia a nivel prenatal, se hace un estudio de todos los virus y gérmenes que conocemos relacionados, lo que pasa es que ahora, el zika es añadido a esta lista en cualquier mujer que haya estado expuesta en las áreas de la epidemia”.

Y si bien el vínculo aún no ha sido demostrado científicamente entre la microcefalia y el zika, países como Colombia han recomendado a las mujeres en edad de procrear que aplacen sus embarazos un tiempo. Así también, el gobierno de Brasil recomendó a las mujeres embarazadas abstenerse de viajar a su país para los próximos juegos olímpicos para evitar posibles riesgos con el zika.

El síndrome de Guillain-Barré

Otro mal vinculado con el virus del Zika, es el síndrome de Guillain-Barré. Varios países afectados por la epidemia han visto un aumento de este raro síndrome. El neurólogo Jesús Esteban Pérez, del hospital universitario 12 de octubre de Madrid explica: “el síndrome de Guillain-Barré son unos síntomas que aparecen a consecuencias de varios procesos, lo que ocurre es una enfermedad de los nervios periféricos… se manifiesta por esa distorsión, por esa falta de función de esos nervios y se manifiesta también con un trastorno de la sensibilidad y un trastorno motor de debilidad muscular. Generalmente, este síndrome tiene una progresión de días a semanas.”

Las personas afectadas con este síndrome se debilitan tanto que no pueden caminar. Por lo general, el síndrome desaparece igual que apareció, pero en algunos casos extremos puede causar la muerte.

Recomencadiones de la OMS

En sus recomendaciones, la Organización Mundial de la Salud se abstuvo de desaconsejar los viajes a países afectados por el zika, limitándose a indicar que el mejor modo de evitar el contagio es mantenerse alejado de aguas estancadas donde proliferan los mosquitos así como utilizar repelentes y ropa que cubra piernas y brazos. Por el momento no existe ninguna vacuna contra el virus del Zika y elaborar una puede tomar varios años.

Entrevistados: Susana Boronat, neuropediatra del hospital Vall d'Hebron, Barcelona y el neurólogo Jesús Esteban Pérez, director de la unidad neuromuscular del hospital 12 de octubre, en Madrid, España.

 

 

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