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Noticias de América

Próxima visita histórica de Obama a Cuba

Audio 04:58
El presidente estadounidense Barack Obama en la Casa Blanca, Washington, 17 de febrero de 2016.
El presidente estadounidense Barack Obama en la Casa Blanca, Washington, 17 de febrero de 2016. SAUL LOEB / AFP

En su cuenta Twitter, Barack Obama confirmó que viajará dos días a Cuba el 21 y 22 de marzo con su esposa Michelle para reunirse con Raúl Castro. Este viaje coronará el proceso de normalización de las relaciones diplomáticas que Washington y La Habana iniciaron sorpresivamente hace un año, poniendo fin a medio siglo de ruptura.

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Será la primera visita de un presidente estadounidense a Cuba desde hace casi 100 años; la última fue en 1928.

Sobre los objetivos del encuentro Obama-Castro, habla Ted Heken, académico especialista de Cuba en la Universidad de Nueva York, CUNY: "Es obviamente una visita histórica, simbólica. Yo espero también que sea una visita práctica para darle incentivo al gobierno cubano, responder a la muestra, después de casi año y medio, de acciones que ha tomado la administración Obama para buscar una nueva relación tanto con el gobierno como con el pueblo cubano".

Heken espera progresos concretos "tanto en la economía como en el mundo de las telecomunicaciones ... a mi juicio (Raúl Castro) ha llegado al tope de sus reformas. Obviamente que todavía está vigente el embargo americano. Por ejemplo, la tasa de penetración de internet en Cuba es entre 5 y 25 %. Eso está cambiando pero muy lentamente. Por ejemplo, ya se está ofreciendo conectar a Cuba a través de cable de fibra óptica desde Miami. Ahora hay un cable que llega desde Venezuela. Dos cables son mejores que uno, pero eso sería un cambio. Imagino que el gobierno cubano lo ve como un riesgo porque hay muchos en Cuba, incluso dentro del gobierno, que ven ese acercamiento como un posible caballo de Troya".

La visita de Obama aspira a profundizar los intercambios entre Washington y La Habana. Ya se han concretado muchos avances en materia comercial, financiera y de transporte. Hace unos días se firmó un documento que reabre el trafico aéreo civil entre Cuba y Estados Unidos. Y en materia de derechos humanos, Obama aclaró que abogaría por ellos. Pero el tema sigue siendo espinozo.

Así lo deja entrever Josefina Vidal, directora de las relaciones con Estados Unidos en la cancillería de Cuba: "Cuba está abierta a conversar con el gobierno de Estados Unidos sobre cualquier tema. Sobre el tema de los derechos humanos, nosotros hemos tenido intercambios con el gobierno de Estados Unidos sobre bases de respeto, de igualdad, de reciprocidad y de no intervención en los asuntos internos de ninguna de las partes".

Josefina Vidal, directora de asuntos estadounidenses en la cancillería cubana, durante una conferencia de prensa, La Habana, 18 de febrero de 2016.
Josefina Vidal, directora de asuntos estadounidenses en la cancillería cubana, durante una conferencia de prensa, La Habana, 18 de febrero de 2016. REUTERS/Enrique de la Osa

Los republicanos disienten de la decisión de Obama de trasladarse a Cuba. El senador y candidato a la primaria Marco Rubio estima que Washignton no ha obtenido nada del gobierno cubano en el último año y opina que hay que condicionar la apertura a avances en materia de derechos humanos en el país.

En Cuba, disidentes como Manuel Cuesta Morua o Guillermo Fariñas desean que Obama respalde a la sociedad civil más que al gobierno de Raúl Castro.

Al micrófono de RFI, Elizardo Sánchez, presidente de la organización Comisión Cubana de Derechos Humanos teme una ola de represión: " Seguramente habrá un encuentro del presidente Obama con representantes de la sociedad civil independiente, incluyendo organizaciones disidentes. Pero ya eso es casi normal. Cuando vino el secretario de Estado Kerry tuvo lugar ese encuentro en la residencia del jefe de la oficina diplomática de Washington en La habana, pero el centro de su visita es conversar con el gobierno de Cuba y tratar de alentar al gobierno de Cuba a iniciar reformas verdaderas. Cosa que no se ha dado todavía, que no ha logrado la Unión Europea, que lleva años insistiendo. La Comisión nuestra de derechos humanos más bien se prepara ... a que se desate otra oleada de represión política desde días antes de su llegada y durante su presencia en nuestro país. Porque esa es la manera típica del gobierno de Cuba para acallar las voces disidentes".

Elizardo Sánchez, líder disidente de la Comisión Cubana de Derechos Humanos y de la Reconciliación Nacional, y su compañero Héctor Maceda, antes de una conferencia de prensa hace un año.
Elizardo Sánchez, líder disidente de la Comisión Cubana de Derechos Humanos y de la Reconciliación Nacional, y su compañero Héctor Maceda, antes de una conferencia de prensa hace un año. REUTERS

Después de reunirse con Raúl Castro, Obama volará a Argentina para visitar al nuevo jefe de estado Mauricio Macri del 23 al 24 de marzo.

Audios: Ted Heken, especialista de Cuba en la Universidad de Nueva York, CUNY; Josefina Vidal, directora de las relaciones con Estados Unidos en la cancillería de Cuba; Marco Rubio, senador republicano y candidato a la elección primaria; Elizardo Sánchez, presidente de la organización Comisión Cubana de Derechos Humanos.

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