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Noticias de América

Catatumbo, ¿una zona olvidada por el Estado colombiano?

Audio 03:30
Salud Hernández,  periodista para El Tiempo y corresponsal para el español El Mundo, desapareció el pasado 21 de mayo de 2016.
Salud Hernández, periodista para El Tiempo y corresponsal para el español El Mundo, desapareció el pasado 21 de mayo de 2016. ©AFP/Alejandra Vega

La desaparición de tres periodistas en la región del Catatumbo, en el noreste de Colombia, pone en evidencia la persistencia en algunas zonas del país de varios grupos armados. El gobierno de Colombia responsabilizó este jueves a la guerrilla del ELN de su desaparición.

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Aún no se sabe nada de la periodista española Salud Hernández que realizaba un reportaje en la región hasta su desaparición el sábado pasado, y tampoco se tiene noticias de Diego D'Pablos y Carlos Melo de la cadena de televisión RCN.

Sin embargo, este presunto secuestro enfocó reflectores sobre una región donde la fuerza de los grupos armados constituye un serio desafío para el proceso de paz que el gobierno está negociando con las guerrillas en La Habana.

Ariel Ávila, subdirector de la Fundación Paz y Reconciliación y profesor de la Universidad Externado detalla para la RFI la cuatro características de esta región del departamento de Santander, en el noreste de Colombia, fronteriza con Venezuela:

  • La violencia en esta región "no es nueva"

Según Ariel Ávila, la región del Catatumbo viene siendo muy afectada desde finales de los años 90.

  • Seis grupos armados presentes en la región

Es una zona con presencia de las dos guerrillas colombianas: las Farc, y el ELN. Tiene también presencia de un grupo de narcotraficantes, el EPL, y de dos grupos neoparamilitares. En resúmen,esa pequeña región que cuenta con 11 municipios, es un "polvorín", dijo a RFI el subdirector de la Fundación Paz y Reconciliación.

  • Hay mucha economía ilegal

Hay narcotráfico, contrabando y extorsiones. El Catatumbo "es muy disputada porque es una región que genera una economía de guerra" , observa Ariel Ávila.

  • Ausencia del Estado social

El Estado tiene una presencia principalmente "militar". 'No hay sistemas de justicia local, las alcadías son muy débiles, no hay vías terciarias para que los campesinos saquen sus productos, no hay energía eléctrica, entonces los campesinos no tienen otra cosa que vivir de la economía ilegal", dijo Ávila.

Entrevistados: Ariel Ávila, subdirector de la Fundación Paz y Reconciliación y profesor de la Universidad Externado, y Andrés Gil, activista social de la Asociación Nacional de Zonas de Reserva Campesina (ANZORC) y miembro del movimiento de izquierda Marcha Patriótica.
 

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