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Estados Unidos

Louisiana, "estado de catástrofe natural" por inundaciones

Louisiana Department of Transportation and Development/Handout

El presidente Barcak Obama decretó el "estado de catástrofe natural" en el estado de Louisiana en respuesta a las fuertes inundaciones que afectan ese estado del sur de Estados Unidos. Es "una inundación sin precedente" afirma el gobernador del estado. Las lluvias afectan también Mississippi y van ahora hacia Texas.

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Los servicios de urgencia del estado de Louisiana, localizado en el sur del país, siguen movilizados para socorrer a miles de habitantes afectados por las torrenciales lluvias que desde la semana pasada golpean al estado, que causaron al menos 5 muertos, además de pérdidas millonarias. La mayor parte de las víctimas perecieron en los suburbios de Baton Rouge, la capital del estado. Segun el gobernador, John Bel Edwards, la intensidad de las lluvias es "sin precedente" y se registra un nivel récord de inundación a lo "largo los ríos y riachuelos" que cruzan el estado. El propio gobernador debió abandonar con su familia su departamento de funciones ante la crecida de las aguas.

El estado de urgencia había sido declarado el pasado viernes en Louisiana cuando las lluvias aumentaron en intensidad. Para entonces unas 7 500 personas sufrieron cortes de electricidad, en tanto que diversas rutas fueron cortadas por la subida del nivel del agua. Este domingo la situación se agravó. La televisión local trasmitió en directo imágenes impresionantes de personas que fueron auxiliadas por los socorriestas. Tras entrevistarse por teléfono con el gobernador del estado, el presidente Barack Obama decidió decretar el "estado de catástrofe natural", lo que permitirá desbloquear inmediatamente fondos federales de urgencia para apoyar el trabajo de los equipos de socorristas;

Pese a que las lluvias han disminuido en intensidad, Edwards aseguró que "no han terminado". Desde el inicio del año Estados Unidos se ha visto afectado por fenómenos climáticos muy extremos. En un estudio publicado semanas atrás, varios especialistas advirtieron que el cambio climático podría afectar hasta 7 millones de personas, amenazadas por huracanes o inundaciones. En total un tercio de los estados de la Unión Americana, entre otros Missouri, Georgia, California, Arkanzas, Texas, Louisiana, fueron ya golpeados por esos fenómenos climáticos.

El país vive una ola de gran calor mezclada con un elevado nivel de humedad, notablemente sobre la costa del noreste. La fuerte tempestad responsable de las lluvias torrenciales se dirigía el domingo hacia Texas

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