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Cuba/Estados Unidos

Despega el primer vuelo comercial de Miami a La Habana

Un avión viaja en pleno atardecer.
Un avión viaja en pleno atardecer. DM

El disparo de un cañón de agua dio la señal de salida del primer vuelo comercial de Miami a La Habana en más de 50 años. Histórico también por su parte, el acontecimiento ocurre el mismo día en que inician los homenajes en Cuba para despedir a Fidel Castro.

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Desde agosto de este año, diversas aerolíneas estadounidenses han estado volando al interior de Cuba, pero la capital aún estaba vedada. Este lunes, una nave de la compañía American Airlines (AA) partió a las 07H30 locales (12H30 GMT) desde el aeropuerto internacional de Miami, y marcó otro momento clave en la relación entre ambos países.

Los pasajeros, que cuando reservaron sus billetes no tenían idea de que el vuelo coincidiría con los funerales de Fidel Castro, fallecido el viernes a los 90 años, fueron recibidos con croquetas, pastelitos y sombreros de paja de regalo.

"Es una experiencia de una vez en la vida", dijo una pasajera estadounidense, Priva Rhat, a periodistas. "Será interesante ver cómo responde la gente a su fallecimiento", añadió.

Hasta ahora, American Airlines servía a Camagüey, Cienfuegos, Holguín, Santa Clara y Varadero. Sumando La Habana, ahora operará 13 vuelos diarios entre Cuba y Estados Unidos.

Con este nuevo tramo, "nos convertimos en la primera aerolínea estadounidense que ofrece un servicio regular a la capital cubana en más de 50 años", dijo a la AFP Martha Pantín, portavoz de AA.

A partir del miércoles, la aerolínea tendrá cuatro vuelos diarios desde Miami hasta La Habana, y otro desde Charlotte, en Carolina del Norte.

Este lunes, una hora y media después del vuelo de AA, a las 08H58 locales, la aerolínea JetBlue envió su primer vuelo de Nueva York a La Habana, tramo que hará diariamente a partir de ahora.

Las aerolíneas Spirit, Frontier, Delta y Southwest también comenzarán a ofrecer rutas para completar de aquí a fin de año 110 vuelos diarios a la isla, 20 de ellos a La Habana.

Estados Unidos y Cuba reanudaron sus nexos diplomáticos en 2015 y acordaron en febrero de este año reiniciar los vuelos diarios entre ambos países.

El primer vuelo

JetBlue fue la compañía que inauguró el primer vuelo comercial de Estados Unidos a Cuba desde 1961 el pasado 31 de agosto. Partió desde Fort Lauderdale, al norte de Miami, y llegó a Santa Clara, en el centro de la isla.

El martes arrancarán los vuelos diarios de JetBlue desde Orlando, en Florida, y a partir del 30 de noviembre partirán dos vuelos diarios -excepto los sábados- desde Fort Lauderdale a La Habana.

“Nuestro histórico primer vuelo (del 31 de agosto) dio inicio a una nueva era en el transporte en Cuba, y una vez más JetBlue hará historia", dijo Robin Hayes, presidente de la empresa, en un comunicado.

Desde 1979, los dos países habían estado enlazados por vuelos chárter -rentados por agencias de viajes-, que suplieron la demanda. Pero eran muy costosos.

Hasta agosto había apenas una treintena de vuelos chárter diarios, normalmente por 500 dólares o más. Los nuevos vuelos de aerolínea, en cambio, no sólo son más frecuentes sino que cuestan entre 100 y 200 dólares.

El embargo de Washington aún prohíbe el turismo en Cuba, pero los estadounidenses pueden viajar dentro de otras 12 categorías. Las más utilizadas son el intercambio cultural o educativo.

Con AFP.

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