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Chile

La mayor mina privada de cobre del mundo se pone en huelga

Los trabajadores de la mina Escondida, al norte de Chile iniciaron este jueves una huelga indefinida en reclamo de mejoras salariales.
Los trabajadores de la mina Escondida, al norte de Chile iniciaron este jueves una huelga indefinida en reclamo de mejoras salariales. REUTERS/Ivan Alvarado

Los trabajadores de la mina chilena “Escondida”, operada por la angloaustraliana BHP Billiton, iniciaron este jueves una movilización con el fin de obtener mejoras salariales.

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Los 2.500 trabajadores de la mina chilena de cobre “La Escondida” pararon este jueves sus labores, iniciando una huelga indefinida que podría tener fuertes repercusiones en el mercado internacional de los metales. 

La medida fue aprobada con el apoyo de un 99,9% de la fuerza laboral tras infructuosas negociaciones con la empresa a la que los trabajadores solicitaban una mejora salarial. “Estamos tratando de conseguir mayores beneficios en nuestros contratos colectivos”, explicó a RFI Carlos Allendes, vocero del sindicato de trabajadores de “Escondida”.

A eso agrega: “La empresa, lamentablemente, en una postura intransigente insiste en que nosotros debemos rebajar nuestros beneficios actuales. Lo que pedimos es que por lo menos se nos mantenga lo que ya tenemos vigente en nuestro contrato. Otro punto fundamental es que la empresa quiere que los trabajadores adoptemos una cláusula donde quede establecido que todos los trabajadores afectos a este contrato reciban los beneficios que, sin embargo, no serían extensibles a los nuevos trabajadores”.

Los mineros también reclaman un alza del 7% del salario y un bono de 25 millones de pesos (unos 38.900 dólares).

La organización sindical ha señalado que se trata de una huelga indefinida. Para ello los trabajadores han comenzado a instalar un campamento provisorio a las afueras del yacimiento. También han creado un fondo de 250 millones de pesos (389.000 dólares) para hacer frente al conflicto.

La principal accionista de la minera, BHP Billiton, anunció que suspenderá su producción, al menos, durante los primeros 15 días de la huelga. Paralelamente rechazó las exigencias de los trabajadores. Según expertos, entre otras cosas, porque se ha visto golpeada por la caída del precio del cobre, que la hizo reducir su plantilla de trabajadores y los beneficios de estos.

Una explicación que rechazan los sindicatos. “No es una justificación. La ‘Escondida’ produce más de 100 mil toneladas mensuales de cobre fino. En un año son más de 1.200 toneladas al año, que al precio actual del mercado del cobre son alrededor de unos 7.000 millones. Entonces, utilidades tienen, ganancias y producción también”, comenta Allendes.

“Lo que hay detrás de esto es una intención clara del Consejo Minero – que reagrupa a estas empresas- de empujar a que los trabajadores entreguen definitivamente parte de su sueldo para darle más utilidades a los beneficios”, finaliza el vocero del sindicato minero.

Justamente las decisiones que se toman por este movimiento sindical tendrán efecto, no sólo en la minería chilena, sino que también pueden sentar precedentes para las demandas de las otras minas cupríferas del mundo.

En cuanto al mercado, China –principal cliente del cobre- podría sufrir una escasez estacional, ya que los expertos señalan que las reservas del mineral podrían atenuar los efectos de tal movilización.
 

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