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El huracán María dejó 4.600 muertos en Puerto Rico y no 64

Postes eléctricos derrumbados tras el paso del huracán María en Salinas, Puerto Rico, 21 de septiembre de 2017.
Postes eléctricos derrumbados tras el paso del huracán María en Salinas, Puerto Rico, 21 de septiembre de 2017. REUTERS/Carlos Garcia Rawlins

Esta nueva cifra revelada por un nuevo estudio en el New England Journal of Medecine es 70 veces superior al controvertido balance oficial de 64 muertos que el gobierno reportó tras el paso del huracán que arrasó Puerto Rico en septiembre de 2017.

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El poderoso huracán golpeó Puerto Rico el 20 de septiembre del año pasado cortando por completo la red eléctrica. Las carreteras fueron dañadas y el caos es instaló por completo en la isla. El gobierno federal fue duramente criticado por su lentitud para reaccionar ante la catástrofe.

Entonces el gobierno de Donald Trump hizo un balance de 64 muertos, pero expertos de la Universidad de Harvard aseguran que el recuento fue tan caótico como la situación. Investigaciones independientes hablaron después de cerca de 1.000 fallecidos pero ahora los expertos aseguran que la cifra se eleva a 4.645 muertos entre el día del huracán y el 31 diciembre de 2017.

La mortalidad aumentó un 62% tras el huracán

El equipo de investigadores de Harvard estableció que la tasa de mortalidad durante los tres meses posteriores al paso del huracán se incrementó el 62%. La razón: muchos habitantes se quedaron sin acceso a la atención médica por el corte de la electricidad, el agua, el teléfono y el transporte.

Para establecer el porcentaje de mortalidad, los investigadores organizaron un censo parcial e hicieron un sondeo a 3.299 hogares para contabilizar cuántas personas habían muerto. Así pudieron establecer una tasa de mortalidad de 14,3 muertos por 1.000 habitantes, eso representaba un 62% más que en tiempos normales. Los autores del estudio insisten en que esta estimación incluso podría ser baja ya que no pudieron incluir en el estudio el caso de las personas que murieron y que vivían solas.

En algunas zonas aisladas ni siquiera funcionaba el 911

Cerca de un tercio de los entrevistados aseguran que tuvieron que interrumpir el tratamiento médico porque no podían comprar las medicinas. Otros no pudieron hacer funcionar los aparatos de ayuda respiratorio, por falta de electricidad. Asimismo muchas clínicas y centros de salud tuvieron que cerrar y numerosos médicos no pudieron desplazarse o estaban completamente ilocalizables. En algunos lugares, como poblaciones aisladas, ni siquiera funcionaba el número de urgencia, el 911.

El gobierno de Donald Trump fue muy criticado por el poco despliegue de medios para atender a la población en comparación con la actitud ante la tormenta Harvey que durante la misma temporada azotó Texas y Luisiana.

La isla caribeña de Puerto Rico no forma parte de los 50 estados de Estados Unidos, tiene un estatuto especial, es uno de los cinco territorios asociados. Sus tres millones de habitantes tienen la ciudadanía estadounidense pero no tienen congresistas en Washington y ciertas leyes son diferentes a las del continente. (con AFP)

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