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NAUFRAGIO / ESTADOS UNIDOS

17 muertos tras naufragio de bote turístico en Missouri

Imagen captada de un video del barco turístico antes del naufragio, el 19 de julio, 2018.
Imagen captada de un video del barco turístico antes del naufragio, el 19 de julio, 2018. Ron Folsom/via REUTERS

El naufragio de un barco turístico que intentaba atravesar un lago en el estado de Missouri, Estados Unidos provocó la muerte de 17 personas. El accidente se produjo el jueves 19 de julio por la tarde en el lago de Table Rock. En un vídeo de un testigo se ve el barco de la compañía Ride the Ducks intentando llegar a la orilla, en medio de fuertes vientos, antes de ser engullido por las olas y hundirse.

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Un naufragio que sacude a los Estados Unidos, el naufragio de un bote turístico de la compañía Ride the Ducks, que buscaba atravesar el lago Table Rock, un lago artificial en el estado de Missouri y atractivo turístico de la región.

Una mujer ha perdido en este accidente a todos sus hijos, a su marido y a sus suegros en este naufragio: "Tengo el corazón roto. De los 11 que éramos, sólo sobrevivimos dos, yo y mi sobrino", contó a la cadena Fox59, con la voz quebrada, Tia Coleman en el hospital donde fue ingresada.

"Perdí a todos mis hijos. Perdí a mi marido. Perdí a mi suegra y a mi suegro", además de a otros parientes, declaró a la cadena de televisión de Indianápolis.

Video con el testimonio de la sobreviviente Tia Coleman

Según Coleman, el capitán del barco dijo a los pasajeros que "no necesitarían" chaleco salvavidas. "Al principio del todo el agua no parecía amenazante", afirma la mujer, convencida no obstante de que "mucha gente podría haberse salvado".

El New York Times cita a otro miembro de esta familia de Indianápolis, Carolyn Coleman, quien afirmó que había víctimas de tres generaciones, incluidos cuatro niños.

Fue una embarcación de este tipo "Ride the Ducks" que no resistió a la tempestad en el lago de Table Rock. Branson, Missouri, 20 de julio 2018.
Fue una embarcación de este tipo "Ride the Ducks" que no resistió a la tempestad en el lago de Table Rock. Branson, Missouri, 20 de julio 2018. AFP/Michael Thomas

El barco anfibio, que puede desplazarse tanto por tierra como por agua, llevaba a bordo a 31 personas, según las autoridades. Varios pasajeros consiguieron llegar solos a la orilla.

El viernes 20 de julio, Jason Pace, portavoz de la Patrulla de Carreteras del Estado de Misuri anunció el hallazgo de todos los desaparecidos.

Las víctimas mortales tienen entre 1 y 70 años y entre ellas figura el conductor del barco, según la policía del condado de Stone. Seis heridos fueron hospitalizados.

El conductor era uno de los dos tripulantes, informó la prensa estadounidense. El otro, que sobrevivió, hacía de comandante del barco anfibio de la compañía Ride the Ducks que pertenece a la empresa Ripley Entertainment.

Vientos de 119 kilómetros por hora

La tempestad "llegó muy rápido", declaró por teléfono a la AFP Rick Kettels, propietario del Lakeside Resort, un complejo hotelero a orillas del lago.

"He vivido aquí la mayor parte de mi vida y nunca había visto una tormenta así de terrible", declaró y agregó que el servicio meteorológico no había avisado de su inminencia.

El sheriff del condado, Doug Rader, contó que un barco que navegaba cerca fue el primero en socorrer a los náufragos.

El barco se hundió a 25 metros de profundidad en este lago artificial situado en el sur de Missouri, en la frontera con Arkansas, y muy frecuentado por turistas.

Se registraron vientos de hasta 119 km/h que provocaron la caída de árboles y cortes del suministro eléctrico, informó Steve Lindenberg, meteorólogo de Springfield, a 72 km al norte de Branson.

El Consejo Nacional de Seguridad de los Transportes anunció el envío de un equipo para investigar sobre el accidente. Determinará si la tripulación advirtió de las condiciones meteorológicas y si los pasajeros llevaban puestos los chalecos salvavidas.

En un comunicado difundido poco después del accidente, la compañía propietaria del barco aseguró que "haría cuanto pudiese para prestar asistencia a las familias afectadas y a las autoridades".

Esos botes anfibios son "unas trampas mortales", dijo al Chicago Tribune el abogado Andrew Duffy, cuya firma en Filadeflia representa casos relacionados a muertes en accidentes en embarcaciones similares. "No son aptas para el agua ni para la tierra porque son mitad auto mitad bote", señaló.

(Con la AFP)

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