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Panamá: gran expectativa por la llegada del Papa Francisco

Peregrinos se sacan una foto ante de la misa de apertura de nueva edición de la Jornada Mundial de la Juventud (JMJ) en Ciudad de Panamá, el 22 de enero de 2019.
Peregrinos se sacan una foto ante de la misa de apertura de nueva edición de la Jornada Mundial de la Juventud (JMJ) en Ciudad de Panamá, el 22 de enero de 2019. Fuente: Reuters.

El pontífice argentino visita al país istmeño a partir de este miércoles 23 de enero para participar en la Jornada Mundial de la Juventud, donde asistirán más de 200.000 peregrinos de todas partes del mundo.

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Por Blanca Castro para RFI

Entre trajes típicos y banderas de distintos países que ondeaban a lo largo de la icónica Cinta Costera de la ciudad capital, los panameños dieron inicio este martes 22 de enero a la nueva edición de la Jornada Mundial de la Juventud (JMJ).

El Arzobispo José Domingo Ulloa le dio la bienvenida a los más de 49 mil pelegrinos, según cifras del Servicio Nacional de Migración de Panamá, que provenían principalmente de varios países de América Latina, Europa y Asia.

“Permítanme saludar a los protagonistas de la JMJ: los jóvenes”, dijo el arzobispo sobre una tarima que dejaba ver la extensa concentración de feligreses.

Este 23 de enero se espera la llegada de más peregrinos, previo al recibimiento del Papa Francisco alrededor de las 4 de la tarde - hora local- en el Aeropuerto Internacional de Tocumen.

El llamado ‘Woodstock’ católico, haciendo referencia al festival estadounidense de música de 1968, toma lugar en medio de un contexto complicado para Centroamérica donde se vive una importante ola migratoria por parte de los ciudadanos de El Salvador, Honduras y Nicaragua.

Francisco regresa a América Latina un año después de su visita en Chile, ensombrecida por protestas y escándalos de abusos sexuales de curas a menores y el encubrimiento por la cúpula eclesiástica. En esta oportunidad, dos costarricenses que aseguran haber sufrido en su adolescencia abusos sexuales por un sacerdote esperan encontrarse con la máxima figura máxima figura de la Iglesia católica y encontrar apoyo.

Los jóvenes esperan con mucha expectativa las palabras del Papa durante la JMJ en estos tiempos convulsos para su fe. Sobre todo Panamá que, aunque posee una mayoría católica, ha sido tema de discusión el gasto millonario del evento.

La Jornada Mundial de la Juventud, lejos de las expectativas

La coordinadora de comunicaciones para la JMJ Michelle Domínguez informó a RFI en español que el Ministerio de Economía y Finanzas había previsto la llegada de al menos 350 mil asistentes inscritos al evento. Sin embargo, Domínguez confirmó que hasta el lunes solo 100 mil peregrinos habían terminado la inscripción, según cifras del comité local.

Por otro lado, el Servicio Nacional de Migración de Panamá informó que hasta ayer martes 22 de enero habían llegado a Panamá 49 mil 963 peregrinos, pero se espera una nueva ola de visitantes para el día de hoy.

La disminución del número de feligreses podría repercutir considerablemente al impacto económico valorado en 700 millones de dólares que había calculado el Gobierno de Panamá.

A pesar de ello, es evidente que la inyección económica de la Jornada Mundial de la Juventud es de suma importancia para el sector turístico.

“Los hoteles se encuentran con más del 60% de su capacidad de hospedaje, por lo que han contemplado tarifas mucho más atractivas que en meses pasados”, señalo Domínguez. Mientras, la aerolínea de bajo costo Wingo incrementó en 30% la capacidad de sus vuelos durante el mes de enero debido al incremento de la demanda de sillas hacia Panamá durante el mes de enero, reseñó el diario panameño La Prensa.

Domínguez considera que además de la ganancia económica, el país será beneficiado con una gran experiencia en el sector logístico y de seguridad.

La periodista Louissis Giono asegura que la organización de la JMJ ha sido exitosa pero que dicho evento ha traído consigo opiniones encontradas que no buscan descreditar la presencia del Papa en el territorio istmeño sino al financiamiento de las actividades.

“Nuestro país ha enfrentado diversas situaciones difíciles durante estos últimos anos y muchas personas han pensado que el gasto no era lo que estaba planificado”, explica Giono, enlistando una serie de pagos exorbitantes de los cuales resalta la instalación de una tarima en 12 millones de dólares.

En 2018, el Gobierno de Juan Carlos Varela estimaba un presupuesto de 70 millones de dólares para la Jornada Mundial.

Giono señala que ha habido ciertas irregularidades en materia presupuestaria y que el ministerio de Economía no ha expuesto cifras concluyentes hasta el día de hoy.

“Existe una clara preocupación de que realmente se den esos ingresos, sobre todo por lo que pasó en el 2013 en Rio de Janeiro donde hubo un déficit que movilizó al Vaticano a dar un subsidio de unos 5 millones por la deuda que dejó la pasada Jornada Mundial de la Juventud”, señala la periodista panameña.

Los días arrojarán los números necesarios para asumir o deshacer estos posibles escenarios, pero por ahora, lejos de las proyecciones y las acciones logísticas, los panameños esperan con mucha expectativa la llegada de su líder espiritual y con los brazos abiertos han recibido, según Giono, a los pelegrinos que disfrutan del calor distintivo de Panamá.

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