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SPACE X / ESTACION ESPACIAL INTERNACIONAL

SpaceX: la cápsula Crew Dragon en misión a la Estación Espacial Internacional

Un cohete Falcon 9 de SpaceX con la cápsula Crew Dragon, despegó desde Cabo Cañaveral en un vuelo de prueba, Kennedy Space Center, Florida, Marzo 2, 2019.
Un cohete Falcon 9 de SpaceX con la cápsula Crew Dragon, despegó desde Cabo Cañaveral en un vuelo de prueba, Kennedy Space Center, Florida, Marzo 2, 2019. REUTERS/Mike Blake

Este sábado, la empresa privada SpaceX lanzó con éxito desde Cabo Cañaveral, Florida,  su nueva cápsula Crew Dragon al espacio gracias al cohete de lanzamiento Falcon 9. Una prueba crucial para el retorno de los vuelos tripulados desde territorio estadounidense, ocho años después de la retirada de las naves espaciales de la NASA. Si todo va bien, la cápsula sin tripulantes llegará a la estación espacial internacional (ISS) el domingo 3 de marzo.

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Un cohete Falcon 9 de la empresa SpaceX, fundada por Elon Musk, despegó sin incidentes del centro espacial Kennedy, iluminando Cabo Cañaveral (Florida) con el fuego de sus nueve motores.

La primera y segunda etapa se separaron sucesivamente sin incidentes, colocando a Crew Dragon y a su pasajero, un maniquí llamado Ripley, en órbita terrestre unos 11 minutos después del despegue, en dirección de la Estación Espacial Internacional (ISS), un éxito que provocó escenas de júbilo en la sede de SpaceX en Los Ángeles y también en el centro Kennedy en la Florida.

El fundador de SpaceX, Elon Musk, luego del despegue del Falcon 9, el 2 de marzo, 2019.
El fundador de SpaceX, Elon Musk, luego del despegue del Falcon 9, el 2 de marzo, 2019. REUTERS/Mike Blake

"Estoy un poco agotado emocionalmente, porque eso fue muy estresante, pero ha funcionado bien hasta ahora", dijo una hora más tarde el multimillonario y fundador de SpaceX, Elon Musk, en una conferencia de prensa a pocos kilómetros de la plataforma de lanzamiento.

"Hemos pasado 17 años para llegar a este punto, todavía no hemos lanzado a nadie pero lo haremos, espero que este año", agregó.

El cohete de lanzamiento Falcon 9 con la cápsula Dragon, ambos concebidos por SpaceX, hará su primer vuelo de prueba el 2 de marzo 2019.
El cohete de lanzamiento Falcon 9 con la cápsula Dragon, ambos concebidos por SpaceX, hará su primer vuelo de prueba el 2 de marzo 2019. NASA/Joel Kowsky

La misión de prueba, que se realiza con tres años de retraso respecto al calendario inicial, replica las condiciones reales del próximo vuelo de prueba que llevará dos astronautas a bordo. La fecha oficial es julio 2019 pero podría también postergarse.

Los próximos pasos cruciales serán el acoplamiento de la Crew Dragon a la ISS, el domingo 3 de marzo a las 11H05 GMT, y el reingreso en la atmósfera terrestre el viernes 8.

La cápsula para tripulantes Crew Dragon. La foto muestra los preparativos para la primera prueba sin pasajeros desde la mítica plataforma de la NASA  39A, 1 de marzo, 2019.
La cápsula para tripulantes Crew Dragon. La foto muestra los preparativos para la primera prueba sin pasajeros desde la mítica plataforma de la NASA 39A, 1 de marzo, 2019. REUTERS/Mike Blake

Los ingenieros de SpaceX y de la NASA quieren tener garantías de que el vehículo es fiable y seguro para los humanos, y también verificar que los cuatro paracaídas, probados ya varias veces, amortiguarán su caída en el Atlántico.

Los sensores que lleva incorporados Ripley, el maniquí bautizado como la heroína de los filmes de "Alien", medirán las fuerzas a las que estarán sometidos los futuros pasajeros.

Pero el comienzo exitoso de la misión fue evidentemente tranquilizador.

El fundador de SpaceX, Elon Musk con los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley, durante la conferencia de prensa, en Cabo Cañaveral,  después del lanzamiento con éxito del Falcon 9.
El fundador de SpaceX, Elon Musk con los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley, durante la conferencia de prensa, en Cabo Cañaveral, después del lanzamiento con éxito del Falcon 9. REUTERS/Mike Blake

En la rueda de prensa, Musk se dirigió a los dos astronautas que volarán en la Crew Dragon la próxima vez para preguntarles: "¿Creen que es un buen vehículo?", a lo que ambos asintieron con la cabeza.

"Ver un éxito como este nos da confianza para el futuro", dijo uno de ellos, Bob Behnken.

Además, la empresa logró por 35ª vez recuperar la primera etapa del cohete, que regresó sin problemas hasta una plataforma autónoma en el Atlántico, a 500 km de la costa.

Boeing prepara la otra cápsula

"Este día representa una nueva era de vuelos espaciales", sostuvo el director de la NASA, Jim Bridenstine, quien lo ve como el primer paso en la "privatización" de la órbita terrestre baja.

Ahora, insistió, la Nasa dejó de arruinarse construyendo naves o lanzadores y compra un servicio, reduciendo así sus costos de acceso a la ISS y pudiendo centrarse cada vez más en el regreso a la Luna en la próxima década.

Desde 2010, la Nasa otorgó más de 3.000 millones de dólares de contratos a SpaceX para desarrollar este servicio, y 4.800 millones de dólares al grupo Boeing.

Cada una de las compañías deberá realizar seis viajes de ida y vuelta a la Estación Espacial, sin contar las pruebas.

Desde 2014, SpaceX ocupa la mítica plataforma de despegue 39A, de donde partieron las misiones Apolo hacia la Luna.

Desde 2011, el único transportista hacia la ISS es la agencia espacial rusa, y los astronautas estadounidenses deben viajar a bordo de las naves Soyuz, tras haber aprendido ruso y haberse entrenado en Rusia.

Para SpaceX, que se encarga del reabastecimiento de la ISS desde 2012, lograr poner astronautas en órbita sería todo un logro, tras haber conquistado el mercado de lanzamiento de satélites privados.

Pero por precaución, en caso de que ni SpaceX ni Boeing estuvieran listos antes de fin de año, la Nasa compró dos asientos adicionales en las Soyuz para asegurarse el acceso a la ISS hasta 2020.

Nunca se sabe.

(Con la AFP)

VIDEO DEL LANZAMIENTO DEL FALCON 9 DE SpaceX

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