Saltar al contenido principal
Grandes Reportajes de RFI

El bicentenario de Cienfuegos la ciudad ‘afrancesada’ de Cuba

Audio 18:33
Sede de la Asamblea del poder popular de Cienfuegos.
Sede de la Asamblea del poder popular de Cienfuegos. Joe Ross, CC Flickr,

Apodada la ‘Perla del sur’ de Cuba, Cienfuegos celebra los 200 años de su fundación por colonos franceses. Descubra la historia de esta ciudad patrimonio mundial de la Unesco. Reportaje.

Anuncios

Con sus orquestas de calle, sus arcos y fachadas de colores pastel, sus árboles tropicales que refrescan sus calles peatonales y sus orgullosas mansiones de altas columnas, Cienfuegos, en el centro de la isla de Cuba, tiene aún aires de ciudad de finales del siglo XIX. Su malecón de 800 metros de largo, adornado con palmeras, da hacia una bahía de aguas tranquilase es ideal para actividad portuaria. 

La bahía de Jagua, como se llamaba esta región en la época prehispánica, sedujo a un grupo de franceses que fundaron aquí, un día de abril de 1819, una próspera colonia con el beneplácito del rey de España de la época.

El Club de Cienfuegos.
El Club de Cienfuegos. Iker Merodio, Flickr, CC,

De la presencia de sus fundadores europeos, han quedado muchas huellas como su trazado recto, su arquitectura neoclásica, y su bandera muy parecida a la de Francia. Los descendientes de los fundadores, enriquecidos por el comercio del azúcar y de la madera, dejaron espectaculares sepulturas de mármol italiano en el cementerio 'Reina' de Cienfuegos.

En los nichos del panteón, edificado en 1839, se guardan por ejemplo los restos de familias franceses de la fundación de la colonia. “Acá tenemos por ejemplo la bóveda de Félix Bouyon que fue quien hizo los trazados de la ciudad: su bóveda de estilo francés, con rejas perimetral de hierro y flor de lis”, explica Odalis Maceiras Díaz, museóloga.

Sentados en un carrito jalado por un caballo nos trasladamos al corazón histórico de la ciudad, la plaza central de Cienfuegos, donde un 22 de abril de 1819, hace dos siglos, Louis De Clouet, un teniente coronel francés, atraído por la fertilidad de las tierras, fundó la colonia de la actual Cienfuegos.

Hoy llamado ‘Parque Martí’ la plaza central de Cienfuegos, fue el “punto cero de la ciudad”, donde “ese día de 1819, un grupo de colonos franceses declararon la creación de la colonia ‘Fernandina de Jagua’, en honor a Fernandino VII, el monarca de España de aquella época. Y ‘Jagua’, el nombre que le daban los aborígenes a esta a zona”, cuenta a RFI Walquiria Jiménez Ciscal, subdirectora de la Oficina del Conservador de la Ciudad de Cienfuegos.

Diez años después de su fundación, la ciudad pasó a llamarse ‘Cienfuegos’ en honor a José Cienfuegos Jovellanos, antiguo capitán general de la isla.

La decisión de la corona española de instalar en Cienfuegos una colonia francesa se debió también al contexto socio económico de la época, recuerda Walquiria Jiménez Ciscal. Existía un temor del gobernante de Cuba tras la sublevación de Negros esclavos en Haití a principios del siglo XIX.

El Teatro Tomás Terry de Cienfuegos, antes de su renovación.
El Teatro Tomás Terry de Cienfuegos, antes de su renovación. Bart de Grood, Flickr CC

Para su bicentenario, la ciudad de Cienfuegos pone sus trajes de gala. Se mandó a arreglar los vitrales de la catedral en Francia, varios artesanos reparan los mosaicos de la fachada del gran teatro de la ciudad y un grupo de obreros arregla el piso de la plaza principal; obras que forman parte de un ambicioso plan de reconstrucción del excepcional patrimonio arquitectónico neoclásico de finales del siglo XIX y de inicios del siglo XX.

“Partimos con un plan de 405 obras. Tenemos un aproximado de 235 obras terminadas que se han ido inaugurando a lo largo del año. Se ha propuesto regalarle a la ciudad una serie de locales que en muchos casos que habían perdido sus valores”, dice a RFI Leonor Pastrana Tapia, especialista en gestión del patrimonio en la Oficina del Conservador de la Ciudad de Cienfuegos.

El Palacio Leblanc, por ejemplo, que perteneció a uno de los fundadores franceses de la ciudad es ahora la sede de la Oficina del Conservador de Cienfuegos, “se va a rescatar lo que fue la casa de Leblanc, y nos va a dar la posibilidad de explotarlo como centro cultural y va a estar ahí al Casa francesa de Cienfuegos, y por lo tanto vamos a estar más cerca de nuestros ancestros fundadores”, agrega la investigadora.

El parque Martí de Cienfuegos.
El parque Martí de Cienfuegos. Stephen Colebourne, CC Flickr.

Cienfuegos, como muchas otras ciudades de Cuba hace de su patrimonio un polo de atracción para el turismo internacional. Un sector indispensable para generar recursos en un período de incertidumbre económica generada por el derrumbe del aliado venezolano. Pero la llegada de Donald Trump complicó las esperanzas de los cienfuegueros: el endurecimiento de las sanciones contra Cuba ha causado una reducción del número de turismo.

Además de sus industrias -una planta de harina de trigo y una refinería soviética reactivada por Hugo Chávez en el marco del ALBA-, Cienfuegos ha visto, en años recientes, multiplicarse la iniciativa privada. “En el país esa cifra supera el millón de trabajadores y en Cienfuegos la cifra se hace notable sobre todo en la atención para los turistas como las casas de alquiler”.

Con su puerto capaz de recibir cruceros turísticos, Cienfuegos busca convertirse en un polo turístico no solo de tránsito hacia Trinidad. “La apertura que Obama logró establecer en relación con Cuba y su no imposición de dictámenes, abrió mucho las expectativas de los cubanos y de los estadounidenses de venir a Cuba”, cuenta Ramon Barreras, periodista, corresponsal del Periódico de Trabajadores en Cienfuegos.

Sin embargo, desde que la administración Trump endureció el bloqueo económico contra la isla caribeña, “se ha tronchado esa posibilidad de hacer turismo y ha disminuido notablemente la entrada de estadounidenses al país, lo cual es muy lamentable”, concluye Barreras.

Entrevistas:

>Walquiria Jiménez Ciscal, subdirectora de la Oficina del Conservador de la Ciudad de Cienfuegos (OCCC).

>Odalis Maceiras Díaz, museóloga del cementerio Reina de Cienfuegos.

>Leonor Pastrana Tapia, especialista en gestión del patrimonio en la Oficina del Conservador de la Ciudad de Cienfuegos.

>Ramón Barreras Ferrán, periodista, corresponsal del Periódico de Trabajadores en Cienfuegos.

Música:

>'Cienfuegos la ciudad', de Benny Moré

>'Cienfuegos tiene su Guaguancó, Los Naranjos.

Escuche la versión audio de este reportaje:

>Realización técnica del reportaje audio: Charly Amadou y Vanessa Letrosne.

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Página no encontrada

El contenido que solicitó no existe o ya no está disponible.