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Boeing

EE.UU. consideró prohibir aviones Boeing 737 Max en 2018

Un Boeing 737 MAX 8 en el aeropuerto de Renton, en Estados Unidos.
Un Boeing 737 MAX 8 en el aeropuerto de Renton, en Estados Unidos. REUTERS/Matt Mills McKnight

El año pasado, los reguladores estadounidenses pensaron en dejar en tierra algunos Boeing 737 MAX, tras enterarse de que la compañía había desactivado la señal de alerta del sistema estabilizador MCAS, principal sospechoso de haber causado dos accidentes mortales.

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Según una fuente cercana al caso de los Boeing 737 MAX, en 2018, los inspectores de la Administración Federal de Aviación (FAA) descubrieron que Boeing había desactivado una señal diseñada para avisar a la tripulación de la cabina de pilotaje de un mal funcionamiento del sistema MCAS.

Estos inspectores, que estaban a cargo del monitoreo de Southwest Airlines, el mayor usuario de aviones 737 MAX, descubrieron que el fabricante había optado por hacer que la señal luminosa fuera opcional y costara más dinero cuando Southwest pidió al constructor que la reactivara tras el accidente de un 737 MAX 8 de Lion Air, el 29 de octubre pasado.

Señales inoperativas

Boeing había desactivado automáticamente estas señales en los 737 MAX entregados a Southwest sin informar a la compañía, indicó una portavoz de Southwest.

"Antes del evento de Lion Air, fueron presentadas como operativas por Boeing en todos los aviones MAX", independientemente de si la tripulación de la cabina seleccionara la funcionalidad o no, pero después del evento de Lion Air, Boeing notificó a Southwest "que eran inoperativas a menos que se eligiera la opción de activarlas", dijo la portavoz.

La empresa asegura que a partir de ahora la señal de alerta será una funcionalidad de base gratuita para todos los clientes. "Este cambio se llevará a cabo en todos los MAX, ya estén en fase de producción o en fase de modificación los que ya están en servicio", declaró un portavoz.

La FAA no quiso comentar sobre los aviones que estuvieron cerca de ser puestos a tierra el año pasado, pero un portavoz de la agencia dijo que la señal "es una opción para las aerolíneas".

Bautizada "disagree light" en el lenguaje de Boeing, esta señal de alerta luminosa se activa en caso de informaciones erróneas del sensor que mide el ángulo de ataque (AOA) al sistema MCAS.

Entretanto, el fabricante sigue trabajando para cambiar el MCAS para poder volver a poner los aviones en el aire, mientras la prohibición ya le ha costado mil millones de dólares, según informaciones de la propia compañía.

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