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Cuba/EE.UU.

Carnival, primera empresa demandada por la ley Helms-Burton en EE.UU.

La empresa de cruceros Carnival Cruise Lines se convirtió en la primera compañía demandada en tribunales de Estados Unidos.
La empresa de cruceros Carnival Cruise Lines se convirtió en la primera compañía demandada en tribunales de Estados Unidos. AFP

Desde este jueves, exiliados cubanos en Estados Unidos o empresas de este país pueden demandar a las compañías que obtuvieron beneficios gracias a las sociedades nacionalizadas después de 1959, en virtud del Título III de la Ley Helms-Burton. Carnival Cruise Lines fue demandada apenas pasada la medianoche.

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En Cuba, entran en vigor las nuevas medidas anunciadas por Washington, con la aplicación del Título III de la llamada Ley Helms-Burton que data de 1996. Permite a los cubanos exiliados en Estados Unidos demandar, ante la justicia estadounidense, a las empresas extranjeras que registren ganancias gracias a activos nacionalizados después de la Revolución de 1959.

Esa disposición, activada por la administración de Donald Trump, había sido sistemáticamente suspendida desde su adopción por todos los presidentes estadounidenses para no causar fricciones con sus aliados. Decenas de demandas podrían afectar a numerosas empresas extranjeras, hoy presentes en Cuba.

Escuche las explicaciones de nuestro corresponsal en Cuba, Julio Batista:

Carnival, primera demanda

Este 2 de mayo, a las 00H01, apenas quedó habilitada esa posibilidad, la empresa de cruceros con sede en Florida Carnival Cruise Lines se convirtió en la primera compañía demandada en tribunales de Estados Unidos, según informó el representante legal de los demandantes Javier García Bengochea y Mickael Behn.

"En el caso del Dr. Javier García Bengochea, su familia era dueña del terminal Tariño, en el puerto de Santiago de Cuba, y en el caso de Havana Docks Corporation, una compañía americana controlada por la familia Behn, de Kentucky, se fueron a Cuba hace más de 100 años, eran los dueños de instalaciones portuarias en La Habana que también están siendo utilizadas por líneas de cruceros americanas y de otros países", explica Nicolás Gutiérrez, asesor jurídico de los demandantes y presidente de la Asociación Nacional de Hacendados de Cuba en Miami.

"La demanda es contra Carnival Cruise Lines, es una empresa grande de cruceros del sur de Florida por todas las ganancias derivadas de estos viajes por el uso indebido y no reconocido del puerto de La Habana y del puerto de Santiago de Cuba. Lo que queremos es compensación por el uso de nuestra propiedad", prosigue Gutiérrez.

La Unión Europea reaccionará, dice la jefa de la diplomacia

La Unión Europea va a reaccionar ante la aplicación plena de la Ley Helms-Burton, declaró la jefa de la diplomacia de la UE, Federica Mogherini, en un comunicado: "La UE considera que la aplicación extraterritorial de medidas restrictivas unilaterales contraviene el Derecho internacional, y recurrirá a todas las medidas adecuadas para abordar las consecuencias de la aplicación de la Ley Helms-Burton, incluidos sus derechos en la OMC y el uso del estatuto de bloqueo de la UE", indica.

La decisión de Estados Unidos "originará fricciones innecesarias y debilita la confianza y la previsibilidad de la asociación transatlántica", prosigue el comunicado. "La UE seguirá trabajando con sus socios internacionales, quienes también han manifestado su preocupación a este respecto", agrega.

Según José Ignacio Salafranca, eurodiputado del Grupo del Partido Popular Europeo, "estos principios de extraterritorialidad evidentemente están en contradicción con los principios que inspiran el derecho internacional, y por eso la Unión Europea, a través de la comisaria de Comercio Cecilia Malmström y de la alta representante Federica Mogherini, ha reaccionado de forma muy clara y de forma muy contundente en lo que se refiere al rechazo de la entrada en vigor de esta ley cuya aplicación fue suspendida por las administraciones anteriores".

En todo caso, según nuestro corresponsal en Cuba Julio Batista, si se retiran muchas empresas extranjeras, “debería afectar la calidad de vida promedia del cubano: estamos hablando de empresas que se encargan de una buena parte del comercio de alimentos con la isla, no digamos tanto en la fuente de empleos, sino más bien en la liquidez y la cantidad de inversiones, sobre todo entendiendo que en los últimos cuatro, cinco años, el país ha expresado claramente la importancia que tiene para la rehabilitación de la economía cubana la inversión extranjera”.

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