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Chile

Chile: Arranca huelga indefinida en la mina de cobre de Chuquicamata

La mina Chuquicamata, en Chile.
La mina Chuquicamata, en Chile. RFI/Erika Olavarría

Tres sindicatos de la mina Chuquicamata, de la estatal Codelco, la primera productora mundial de cobre, iniciaron este viernes una huelga indefinida en demanda de mejores condiciones laborales, en vísperas de la inauguración de una nueva fase de explotación subterránea.

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La movilización involucra a los sindicatos 1, 2 y 3 del centenario yacimiento chileno de Chuquicamata, el tercero en importancia de Codelco, responsable del 11% del cobre mundial. En un comunicado conjunto, los sindicatos afirmaron que "con una masiva participación trabajadores inician huelga en Chuquicamata", algo debido a "la tozudez de la administración".

Analistas estiman que un día de paralización pone en riesgo la producción de unas 1.000 toneladas de cobre, con pérdidas de unos 5,8 millones de dólares. El año pasado Chuquicamata alcanzó las 320.000 toneladas métricas de fino (TMF).

La salud, punto central de la discordia

En la cuenta de Twitter del Sindicato 3 se mostraron imágenes de caravanas de trabajadores portando banderas chilenas en varios accesos al yacimiento, ubicado en las cercanías de la ciudad de Calama, en el norte de Chile.

De los 4.600 trabajadores, 3.200 iniciaron la huelga tras rechazar la última oferta presentada por la empresa, en el marco de una nueva negociación colectiva, que incluía un bono por casi 16.000 dólares más un préstamo por otros 4.000.

Los trabajadores enfatizan que el punto central de discordia no es el monto del bono, sino conseguir mejoras en los planes de salud, especialmente para los trabajadores que tendrán que dejar el yacimiento producto de la nueva fase de explotación, y lo harán seguramente con enfermedades crónicas.

Por su parte, Codelco afirmó en un comunicado que la última oferta "es seria, responsable y realista", y lamentó la decisión de los trabajadores.

"Chuquicamata Subterrránea"

Codelco tiene previsto inaugurar en las próximas semanas el llamado proyecto "Chuquicamata Subterrránea", que dejaría fuera a unos 1.700 trabajadores. Los sindicatos temen que otros cientos se vean forzados a dejar la compañía tras la transformación tecnológica.

Explotado desde 1915, el yacimiento tiene aún reservas por 1.700 millones de toneladas de cobre, más del 60% de lo extraído hasta ahora, por lo que su nueva fase de operación subterránea asegura una vida útil de otras cuatro décadas.

En medio de una caída en el precio del metal debido a las turbulencias en el mercado de las materias primas, generadas por la guerra comercial entre China y Estados Unidos, Codelco reportó una caída de sus excedentes de un 31% en el primer trimestre del año.

Con AFP

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