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Crónicas Deportivas

Argentina busca un jonrón en los Panamericanos

Audio 2:40
El argentino Diego Echeverría lanzó el juego completo, permitiendo 3 imparables y 1 carrera, para ganarle a Brasil en los suramericanos y clasificarse a los Panamericanos.
El argentino Diego Echeverría lanzó el juego completo, permitiendo 3 imparables y 1 carrera, para ganarle a Brasil en los suramericanos y clasificarse a los Panamericanos. Foto: Federación Internacional de Béisbol

A primera vista, la imagen es exótica: argentinos jugando al béisbol. Sin embargo, la historia de la pelota caliente en el país sudamericano echa sus raíces bien atrás, hasta finales del siglo XIX. El equipo argentino logró una inédita clasificación directa a los Juegos Panamericanos de Lima.

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Un informe de Manuel Dueñas, desde Buenos Aires.

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Antes de decidirse por el béisbol, el argentino Guido Monis probó sin éxito en el fútbol. En el país de Messi y Maradona, patear una pelota es casi siempre la primera opción para un niño que sueña con triunfar en el deporte. 

“Casi todos los que jugamos acá al béisbol probamos con fútbol. Y si bien éramos buenos, no teníamos un nivel alto”, confiesa Monis, de 40 años y lanzador de Los Gauchos, la selección argentina de béisbol.

Pero no solo la falta de nivel determinó su elección. A sus diez años, el béisbol fue una experiencia “diferente”.

“Algo que no había sentido, una sensación rara, linda, que me gustaba y me apasionaba”, recuerda mientras sus compañeros entrenan en el diamante del club Daom, en el sur de Buenos Aires.

A primera vista, la imagen es exótica: argentinos jugando al béisbol. Sin embargo, la historia de la pelota caliente en el país sudamericano echa sus raíces bien atrás, hasta finales del siglo XIX.

Y si bien fue superado en popularidad y éxitos por el fútbol, el rugby y otros deportes, el béisbol argentino sumó hitos como el quinto lugar en los Juegos Panamericanos de Mar del Plata, en 1995, con victorias sobre Estados Unidos y Puerto Rico, entre otros.

Más de dos décadas después, Los Gauchos viven otro momento dulce. “El 2019 se puede convertir en uno de los años más importantes de la historia del béisbol argentino”, explica Wilmer Castellano, comisionado de la Liga Argentina de Béisbol (LAB).

El año pasado, el equipo argentino logró una inédita clasificación directa a los Juegos Panamericanos de Lima, tras derrotar a Brasil, una potencia regional, en la final del Sudamericano.

En el torneo, Argentina comenzará su camino ante Canadá el 29 de julio, un día más tarde enfrentará a Colombia y cerrará su camino ante Cuba. Todo será ganancia para Los Gauchos en un certamen que otorga dos lugares para el clasificatorio de la región a los Juegos Olímpicos de Tokio el próximo año.

Los Gauchos combinan experiencia y juventud, con veteranos como Monis y valores ascendentes como Jacinto Cipriota y Sebastián García, y se ilusionan con sorprender en la capital peruana.

“Para muchos es un sueño, para otros la coronación de una carrera”, dice Monis, que comenzó con el equipo argentino en 1998. 

“En Lima vamos a encontrar lo mejor de lo mejor, las selecciones favoritas de toda la vida, esperamos sorprender a más de uno”, se entusiasma Cipriota, de 28 años. 

El buen momento que vive el béisbol argentino tiene que ver igualmente con su la LAB, que cumple ya dos ediciones. El torneo, que se juega de septiembre a diciembre con seis equipos, levantó el nivel local y le abrió nuevas puertas a las novenas del país.

“Fue dar un paso adelante en el béisbol organizado en Argentina y una forma de profesionalizar la práctica de la disciplina”, explica Castellanos sobre el certamen, que disputan equipos de Córdoba y Salta, pero busca llegar a Buenos Aires, donde se juega la Liga Metropolitana, solo con equipos de la capital.

A partir de la LAB, el béisbol argentino pudo mostrarse internacionalmente. Es así como los Falcons de Córdoba, los vigentes campeones, jugaron una Serie Latinoamericana en enero frente a equipos de México, Colombia, Nicaragua y Panamá.

 

 

 

 

 

 

 

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