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Vida en el Planeta

Denver, de la fiebre del oro a moderna capital de Colorado

Audio 18:30
En Denver el sol es rey durante 300 días al año.
En Denver el sol es rey durante 300 días al año. ®SilviaCeli/RFI

Quién podía imaginar a principios de la segunda mitad del siglo 19, en plena fiebre del oro, que esa suerte de pueblo polvoriento, creado por aventureros que buscaban enriquecerse con ese precioso metal, se convertiría en una ciudad dinámica y en la capital de Colorado. Radio Francia Internacioanal les invita a descubrir esta acogedora ciudad.

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"Oficialmente, Denver fue fundada en 1858, o sea que ya estamos celebrando 160 años. Se fundó como una parada para la gente que iba a buscar oro en las montañas. Pero fue creciendo. Nos ayudó el hecho de que por aquí pasa un río y la gente comenzó a construir casas cerca", cuenta Luis Colón, representante de Visit Denver, la oficina de turismo de la ciudad.

Denver, conocida como la Ciudad de Mil Millas de Altura, se extendió al este y a los pies de las montañas Rocosas, cuyos picos permanecen nevados hasta mediados del verano.

Coincidiento con la fiebre del oro, apareció otro oro, el negro. El primer pozo de petróleo comercial en las montañas Rocosas fue perforado en 1862. Sin embargo, el Estado y su capital, ya han puesto en marcha una estrategia que les permitirá eliminar o por lo menos desminuir su dependencia del petróleo.

"Aquí hay mucho petróleo, gas natural y también carbón. Pero mucha gente quiere proteger estos paisaje extraordinarios. En Colorado nos gusta vivir al aire libre, hacer deportes, comer sabroso y sano. Es por ello que, desde la década pasada, se da mucho impulso a las energías renovables. El Estado espera ser líder en la materia", explica Luis Colón.

En Denver, la población aprovecha cualquier oportunidad para disfrutar de actividades "outdoor".
En Denver, la población aprovecha cualquier oportunidad para disfrutar de actividades "outdoor". ®StevieCrecelius

Según Luis Colón, "Denver se ha convertido en una de las ciudades más atractivas de Estados Unidos para las llamadas Startups, jóvenes empresas innnovadoras en áreas que van desde la gastronomía, empresas relalcionadas con el deporte, pero también la informática y aeroespacial".

En la ciudad abundan los restaurantes para todos los gustos, francés, mexicano, asiáticos, etc. en la foto, Larimar Square, un lugar con mucho ambiente, en donde tuvo lugar en el mes de julio el evento Slow Food Nations.
En la ciudad abundan los restaurantes para todos los gustos, francés, mexicano, asiáticos, etc. en la foto, Larimar Square, un lugar con mucho ambiente, en donde tuvo lugar en el mes de julio el evento Slow Food Nations. ®StevieCrecelius
Evento de Slow Food Nations en Larimer Square. Julio de 2019.
Evento de Slow Food Nations en Larimer Square. Julio de 2019. ®SilviaCeli/RFI

Por cierto, Colorado y Denver, por supuesto, es famoso por su industria cervecera. Y para muestra vale una foto:

En Denver se bebe mucha cerveza, pero también se encuentran vinos muy buenos y de diversos orígenes.
En Denver se bebe mucha cerveza, pero también se encuentran vinos muy buenos y de diversos orígenes. ®VisitDenver

Lo ideal es llegar al centro de la ciudad en donce caminar es fácil por lo plano y ancho de las calles y avenidas. Pero si se cansa, puede llegar hasta la calle 16 y tomar el autobus, totalmente gratuito que la recorre varias millas. Práctico para quienes llegan a Union Station, la gran estación ferroviaria.

El autobus se para en cada esquina y tiene aire acondicionado.
El autobus se para en cada esquina y tiene aire acondicionado. ®VisitDenver

La vida cultural de la ciudad es intensa. Teatro, festivales y muchos museos. Algunos muy originales como el "Black American West Museum and Heritage Center. El único museo en Estados Unidos dedicado a los negros que participaron en el desarrollo del oeste americano.

Muchas personas ignoran que muchos negros participaron en el desarrollo del oeste americano.
Muchas personas ignoran que muchos negros participaron en el desarrollo del oeste americano. ®FacebookBlackAmericanWestMuseum

El Black American West Museum and Heritage Center fue creado en 1971 porf un señor llamado Paul Stewart. Cuando estaba pequeño y jugaba con sus amigos, siempre le tocaba ser indio porque se suponía que no había vaqueros negros.

Ya adulto, Paul Stewart descubrió a un autentico vaquero negro y comenzó a coleccionar objetos relacionados con la historia de esos antiguos esclavos liberados después de la guerra de Secesión. En realidad, la tercera parte de los aventureros que iban al oeste salvaje eran negros. Algunos eran verdaderos exploradores.

Lamentablemente el museo solo abre dos días a la semana.

Museo de Arte de Denver.
Museo de Arte de Denver. ®StevieCrecelius

Otros museos alimentan la vida cultural de la ciudad: el museo de Arte de Denver, el Kirkland Museum of Fine & Decorative Art, el Centro de Historia de Colorado o la casa de Molly Brown.

Molly fue una joven de origen modesto que se casó con James Brown, un buscador de oro que hizo forturna. Fue muy conocida por su combate por los derechos de la mujer, de los niños, de los mineros y hasta de los animales.

Molly viajó mucho. Durante la Primera Guerra Mundial curó a soldados heridos caídos en Picardia, al norte de Francia. fue condecorada con la Legión de Honor. También se la conoce por haber sobrevivido al hundimiento del famoso Titanic.

Otra de las particularidades de Denver es la cantidad de habitantes de origen latinoamericano.

"Aproximadamente una cuarta parte de la población en el Estado de Colorado es de origen latino. Esa proporción aumenta en Denver en donde alcanza un 30%", explica Luis Colón, representante de Visit Denver.

"En general, en Estados Unidos hay mucha presencia latinoamericana. Pero Colorado ha crecido muchísimo y se nota cada vez más la presencia de latinoamericanos. Basicamente se debe a la migración forzada, no sólo de México, también de centro América y de Sudamérica. Hay muchos venezolanos, colombianos, mexicanos, pero también de Argentina...de todas partes", precisa por su lado Jackie Muñoz, directora de operaciones del Museo de las Américas de Denver.

Escultura del artista Calduran, expuesta en el Museo de las Américas de Denver.
Escultura del artista Calduran, expuesta en el Museo de las Américas de Denver. ®SilviaCeli/RFI

En Denver vale la pena visitar algunas curiosidades como la tienda "Rockmount Ranch Wear" y su museo.

Esta tienda fue creada en 1946 por Jack Weil, creador de la famosa camisa "western" con botones de presión.

Las camisas no son muy economicas que digamos, pero ¿cómo resistir a la tentación de comprar una?
Las camisas no son muy economicas que digamos, pero ¿cómo resistir a la tentación de comprar una? ®SilviaCeli/RFI

Otra ventaja de Denver es su cercanía con las montañas Rocosas y sus famosas pistas de esquí, como Winterpark y Loveland, que durante el verano acogen a ciclistas y a senderistas.

Un vista de las montañas Rocosas.
Un vista de las montañas Rocosas. ®
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