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Rinden homenaje a Ángela, primera esclava en llegar a Estados Unidos

El director del monumento nacional Fuerte Monroe, Terry E. Brown, 19 de agosto de 2019, Hampton, Virginia.
El director del monumento nacional Fuerte Monroe, Terry E. Brown, 19 de agosto de 2019, Hampton, Virginia. Brendan Smialowski / AFP

En los registros oficiales de los colonos británicos, Ángela figura como la primera esclava que llegó a Estados Unidos en 1619. Este fin de semana, se conmemora esta fecha histórica. RFI habló con Terry E. Brown, director de Fuerte Monroe,  monumento nacional en homenaje a los esclavos situado en el Estado de Virginia.

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Edouard Dropsy, Hampton, Estado de Virginia

El barco en el que viajó Ángela procedente de Ndongo, como se llamaba antes Angola, llegó a las costas del Estado de Virginia. Ahí tiene la sede Fuerte Monroe, monumento nacional en homenaje a los esclavos cuyo propósito es recordar las contribuciones de los africanos a la sociedad norteamericana.

Este fin de semana se llevan a cabo ahí varios actos de conmemoración para rendir homenaje a Ángela, entre otros, conciertos, conferencias y lecturas. Para numerosos viajeros que vienen del extranjero, la emoción es grande y se trata de una auténtica peregrinación que incluye, entre otros, llantos, desmayos así como ofrendas y hechizos.

"Este domingo será lo que yo llamo el 'Día de la curación'", explica Terry E. Brown, director del monumento Fuerte Monroe desde 2016. "Vamos a traer una campana y vamos a tocarla a través de todo el país a las tres de la tarde durante cuatro minutos. Cada minuto representará un siglo", sostiene Brown, primer afroamericano en ocupar este puesto.

Sobre la importancia de rendir homenaje a los primeros esclavos, Terry E. Brown, descendiente él mismo de esclavos y cuya familia es originaria de Camerún, explicó a RFI que "ellos tuvieron que soportar condiciones de vida muy difíciles pero fueron capaces de reinventarse. No solamente fueron capaces de sobrevivir a la esclavitud, sino que lograron crear una respuesta fresca y vibrante: construyeron familias, músicas, lenguajes, nuevas formas artísticas. Lo que vamos a hacer es rendir homenaje a ese sistema de valores, a esa perseverancia y belleza. Para mí es un honor poder hacerlo", agrega.

En Estados Unidos, la esclavitud duró oficialmente 246 años, desde la llegada de los primeros esclavos, en 1619, hasta su abolición en 1865.

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