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Vida en el Planeta

¿Por qué algunos cetáceos van a morir a las costas?

Audio 07:09
Cetáceos de las islas Canarias.
Cetáceos de las islas Canarias. canariasconservacion.org

El pasado viernes fueron hallados 150 delfines en una playa del Pacífico, al noreste de Tokio. Estos cetáceos, característicos de la costa Pacífica, pertenecían a la especie “cabeza de melón”, llamada así por su cabeza redonda.

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El hallazgo de delfines muertos o agonizantes en algunas costas, como ocurrió el pasado viernes en Japón, no es algo raro. “No solo los delfines, también otros cetáceos, como las ballenas u otras especies similares, como calderones, de vez en cuando provocan estos espectáculos, tan sorprendentes, de aparecer en grandes cantidades, de 50 a 100, sin que por el momento se haya encontrado una explicación”, señala Luis Suárez, responsable del programa de especies de WWF, España.

En efecto, hay más teorías que certezas en cuanto a los motivos que llevan a tantos cetáceos a morir en las playas. No obstante, “lo que se ha podido comprobar es que los varamientos de cetáceos se producen sobre todo por alteraciones de su sistema de geo localización. Ellos utilizan un sistema como los submarinos. Un sonar emite unas ondas que al rebotar les dan información sobre su entorno. Si este sistema se altera pierden completamente la orientación”, añade Suárez.

Este experto señala que “algunos sonares militares pueden alterar el sistema de geo localización de los cetáceos”.

Esto fue lo que ocurrió en el archipiélago canario. “A lo largo de varios años hubo varios casos de azaramiento en masa, especialmente de un grupo llamado zifios. Eran tantos que se denominó como azaramiento en masa atípico. Lo que ocurrió es que, cada vez que había maniobras militares en el mar, aparecían varias especies de zifios varadas en la costa”, cuenta Vidal Martín Martel, presidente y director científico de la Sociedad para el Estudio de los Cetáceos en el Archipiélago Canario (SECAC).

“Descubrimos que esos zifios tenían importantes hemorragias internas. Más tarde constatamos que confundían el sonar que los barcos militares utilizan para detectar submarinos con el sonido de las orcas que se alimentan precisamente con zifios. De manera que los animales huían hacia la profundidad del mar y pasaban más tiempo de lo normal en inmersión”, explica Vidal Martín Martel.

En Canarias se encontró una solución

“El gobierno español, el Ministerio de Medio Ambiente y el Ministerio de Defensa acordaron hacer una moratoria para no realizar maniobras militares en tiempo de paz en estas zonas que son importantes para esos animales”, afirma el presidente de SECAC. Y añade que “cuando hay voluntad política, hay solución”.

En Japón, donde el lunes seguían enterrando a los delfines, los científicos continúan investigando las causas de su muerte. Por el momento siguen dos pistas. Los animales podrían haberse visto afectados por un virus que perturbó su capacidad de orientación. Una segunda hipótesis es que los ultrasonidos que utilizan para orientarse fueron absorbidos por los bancos de arena.

Entrevistados: Luis Suárez, responsable del programa de especies de WWF, España; Vidal Martín Martel, presidente y director científico de la Sociedad para el Estudio de los Cetáceos en el Archipiélago Canario (SECAC).

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