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¿Hasta dónde China y sus vecinos están dispuestos a llevar su disputa marítima?

Soldados chinos patrullan una isla del Mar de China Meridional.
Soldados chinos patrullan una isla del Mar de China Meridional. REUTERS/Stringer

Este martes, la Corte Permanente de Arbitraje (CPA) en La Haya dictaminó que China carece de base legal para reclamar "derechos históricos" sobre la mayoría de las aguas en el mar de China Meridional. Pekín indicó que desconocerá la decisión en medio de una creciente tensión con sus vecinos.

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Por Luis Chumacero

Filipinas y China se han disputado durante años un sector del área marítima del llamado Mar de la China Meridional. Parte de estas aguas le pertenecen a Filipinas, según el derecho internacional, pero Pekín las controla de facto. Rico en petróleo, gas natural, zonas de pesca y clave para rutas de comercio, este mar es también fuente de conflicto entre China y otros países, como Vietnam, Malasia y Taiwán.

Interpelada por Filipinas, la Corte Permanente de Arbitraje (CPA) de La Haya dictaminó este martes que China carece de base legal para reclamar "derechos históricos" sobre la mayoría de las aguas en el Mar de China Meridional.

"El Tribunal llega a la conclusión de que no hay base legal para que China reivindique derechos históricos sobre las zonas marítimas al interior de la ‘línea de las nueve rayas’", indicó esta Corte basada en La Haya en un comunicado.

De inmediato, China indicó que "no acepta ni reconoce" el dictamen la CPA, instancia que cuenta con el apoyo de ONU, apuntó la agencia oficial Xinhua.

"China ha indicado múltiples veces que la CPA" al "que acudió de forma unilateral el (precedente) gobierno filipino, no tiene ninguna jurisdicción" sobre este asunto, añadió la agencia.

La reacción de Pekín era de esperar, pero el dictamen de la CPA puede pesar en el pulso que China mantiene con sus vecinos.

El investigador Mario Esteban, del Real Instituto Elcano, explica que la decisión de la corte difícilmente cambiará la posición de China, pero podría ayudarle en las negociaciones.

“Países con menor peso internacional como Filipinas y Vietnam están buscando vías para internacionalizar, multilateralizar ese proceso de negociación entendiendo que esas vías legales darán una mayor capacidad de confluencia sobre el resultado final que una negociación bilateral con China, con quien tienen una relación muy asimétrica”, explica

“Estamos viendo en los últimos años una deterioración de la relación entre China y estos países. En vez de estar más cerca de una solución negociada, lo que se ve es cada vez más tensión en esta zona. No parece que vaya a haber a corto plazo una solución”, agrega.

Entretanto se ha observado un aumento de tensiones militares en el Mar de la China Meridional. China ha construido bases artificiales e islas, y los Estados Unidos han realizado maniobras en la zona, mostrando apoyo a Filipinas que es uno de sus principales aliados en el Pacífico. El profesor John Rennie Short, de la Universidad de Maryland, explica que estas tensiones han crecido en los últimos años a medida que el poderío económico y militar de China aumenta.

“La gente tiene miedo del crecimiento de China. Pekín le dedica la misma proporción de su Producto Bruto Interno al Ejército. Este ha crecido enormemente, así que en proporción, el poder del Ejército también ha crecido enormemente”, seña Rennie Short.

Sin embargo, para Mario Esteban, el estallido de un conflicto militar no es probable. “Lo primero que hay que tener en cuenta es que ninguno de los actores involucrados desea que estalle ese conflicto. Lo que sí puede haber es un incidente internacional”, advierte.
 

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