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Bangkok cierra 437 escuelas por un episodio de contaminación severa

Niños esperando que los vengan a recoger tras el cierre de su escuela, en Bangkok, este 30 de enero de 2019.
Niños esperando que los vengan a recoger tras el cierre de su escuela, en Bangkok, este 30 de enero de 2019. REUTERS/Athit Perawongmetha

Las autoridades tailandesas decidieron el cierre, hasta el viernes, de más de 400 escuelas de la capital, azotada desde hace varias semanas por un episodio severo de contaminación atmosférica.

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Es una decisión sin precedentes en la historia de la ciudad. "Ordeno a las 437 escuelas gestionadas por la administración metropolitana de Bangkok que cierren sus puertas", indicó Aswin Kwanmuang, gobernador de Bangkok.

"Tres o cuatro distritos de la ciudad están particularmente afectados", agregó, e informó del despliegue de drones para derramar una sustancia líquida sobre la ciudad para capturar las micropartículas de contaminación.

Atardecer en Bangkok, este 29 de enero de 2019.
Atardecer en Bangkok, este 29 de enero de 2019. REUTERS/Jorge Silva

Durante varios días, se desplegaron aviones activadores de lluvia artificial que derramaban productos químicos en las nubes para provocar chubascos. Pero ha llovido muy poco sobre la ciudad. También se pusieron en marcha camiones y otros dispositivos de vaporización de agua, de eficacia controvertida.

Los niveles de partículas finas llamadas PM2,5 (de un diámetro inferior o igual a 2,5 micrómetros), consideradas como las más nocivas para la salud por penetrar más profundamente en los pulmones, se encuentran desde hace un mes alrededor de 80-100 microgramos por metro cúbico en algunos lugares de la capital tailandesa.

Grafiti sobre la calidad del aire en Bangkok, este 15 de enero de 2019.
Grafiti sobre la calidad del aire en Bangkok, este 15 de enero de 2019. REUTERS/Jorge Silva

El miércoles, alcanzaron 86 microgramos, mientras que la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda un nivel de exposición máximo diario de 25 microgramos.

Se trata del peor episodio de contaminación desde al menos un año en esta ciudad, según Greenpeace. La principal causa es la ausencia de viento, la humedad y las condiciones climáticas, que impiden la dispersión de contaminantes.

Cada vez son más frecuentes los episodios de contaminación severa en Bangkok, por culpa del aumento de vehículos en la ciudad, principalmente. En la actualidad, la capital cuenta con unos 9,8 millones de vehículos, 2,5 de los cuales con motor diésel, para una población de alrededor de 12 millones de habitantes.

Con AFP

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