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India - Bangladesh

El ciclón Amphan siembra una noche de terror en India

El aeropuerto internacional de Netaji-Subhash-Chandra-Bose, bajo el agua, después de que el ciclón Amphan golpeara la ciudad de Calcuta.
El aeropuerto internacional de Netaji-Subhash-Chandra-Bose, bajo el agua, después de que el ciclón Amphan golpeara la ciudad de Calcuta. AFP

El fenómeno meteorológico arrasó partes del noreste de la India y de Bangladesh durante la madrugada del jueves. Llegó a la costa con ráfagas de hasta 185 km/h, golpeó las zonas costeras propensas a las inundaciones del Golfo de Bengala, antes de llegar a Calcuta, una megalópolis de 15 millones de habitantes. Los vientos soplaban entonces a más de 110 km/h.

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Con nuestro corresponsal en Nueva Delhi, Sébastien Farcis

La noche fue aterradora para los habitantes de la costa de Bengala y los de Calcuta. Las casas de barro padecieron los vientos y sus techos, normalmente de chapa, se volaron. En la ciudad, el agua subió repentinamente en los barrios pobres, inundando sus casas e impidiendo a los habitantes dormir. Docenas de árboles se derrumbaron, costando la vida a muchas personas.

Un residente de Calcuta explicaba que el viento sopló tan fuerte que creó un muro de lluvia. Entonces era imposible ver a un metro de distancia, las ventanas a veces se rompían, aterrorizando a la gente de adentro.

La furia de la naturaleza

Torsa Saha es oriunda de la región de Bengala, pero esta residente de Calcuta nunca ha visto a la naturaleza volverse tan salvaje.

"El viento era extremadamente fuerte. Tan fuerte que teníamos miedo de salir al balcón a buscar nuestra ropa. No pudimos ver nada afuera. Sólo podíamos ver el alumbrado público parpadear. Esta mañana veo que tres árboles han sido arrancados y las tiendas de té de bambú en la calle han sido destruidas. Mi empleada de la limpieza vive en un barrio bajo cercano y su casa se ha inundado. Estaba hasta las rodillas en el agua y no podía dormir. Tiene un hijo y se quedó despierta toda la noche abrazándolo”, cuenta.

Miedo a la transmisión del coronavirus

La pandemia de Covid-19 también impidió que personas de clase media como ella ayudaran a sus vecinos: "Mucha gente necesita ayuda, ya sea un poco de agua fresca o un lugar seguro para pasar la noche, y nosotros queríamos ayudarlos". “Pero no pudimos hacerlo por miedo a infectarnos, y eso es muy triste", dice Saha.

Este súper ciclón es el más poderoso que ha golpeado esta región de Bengala en 21 años. Los daños materiales son significativos, pero la evacuación de más de 500.000 personas parece haber evitado lo peor. Pero con los centros de evacuación abarrotados, a menudo era imposible mantener las distancias. Por lo tanto, esto podría aumentar la transmisión del virus.

El estado de Bengala occidental tiene una población de más de 90 millones de habitantes y las autoridades sólo cuentan actualmente con un pequeño número de víctimas. El ciclón se encuentra ahora en Bangladesh, donde causó una gran destrucción de la noche a la mañana. Pero los vientos han bajado a unos 50 km/hora.

 

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