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China-Estados Unidos

China permite que las aerolíneas extranjeras operen un vuelo por semana

Antes de la pandemia, las aerolíneas estadounidenses y chinas operaban unos 325 vuelos semanales entre los dos países.
Antes de la pandemia, las aerolíneas estadounidenses y chinas operaban unos 325 vuelos semanales entre los dos países. GREG BAKER / AFP

Tras reducir drásticamente sus conexiones con el resto del mundo debido a la pandemia del Covid-19, China anunció el jueves 4 de junio que todas las aerolíneas extranjeras podrían reanudar un número limitado de vuelos a partir del lunes, levantando de facto la prohibición de las aerolíneas estadounidenses.

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Todas las aerolíneas podrán operar un vuelo semanal desde y hacia China, anunció la Autoridad de Control de Tráfico Aéreo (ATC, por sus siglas en inglés) en un comunicado, mientras que Washington amenaza con suspender los vuelos de las aerolíneas chinas.

Sin embargo, ATC dijo que los pasajeros tendrán que ser examinados a su llegada a suelo chino. Las aerolíneas podrán obtener un segundo vuelo semanal si ninguno de los pasajeros da positivo al Covid-19 durante tres semanas en la misma ruta.

Hasta ahora, Pekín ha permitido a las aerolíneas operar un vuelo semanal desde y hacia un país extranjero, pero sobre la base de una lista de aerolíneas activas al 12 de marzo. Sin embargo, muchas aerolíneas extranjeras, en particular las estadounidenses, ya no volaban a China en esa fecha debido a la pandemia.

De hecho, sólo cuatro aerolíneas chinas realizan actualmente vuelos entre los Estados Unidos y China, frente a cero en el caso de sus rivales estadounidenses. Washington ve esto como una traba a la competencia.

Amenaza estadounidense de suspender los vuelos de las aerolíneas chinas

La decisión de China llega al día siguiente de que la administración Trump anunciara la próxima suspensión de los vuelos de las aerolíneas chinas a los Estados Unidos, en un contexto de ya altas tensiones entre Pekín y Washington.

La prohibición, que entrará en vigor el 16 de junio, tenía por objeto responder a la negativa de las autoridades chinas a permitir que las compañías aéreas estadounidenses reanuden sus actividades en China a pesar del desconfinamiento, anunció el miércoles el Departamento de Transporte de los Estados Unidos. No se excluye, advirtió este último, que la aplicación de esta medida tenga lugar antes del 16 de junio si Donald Trump decide hacerlo.

La prohibición afecta a siete empresas chinas, entre ellas el gigante Air China y China Eastern Airlines, pero no se aplica a los aviones de carga. "Las aerolíneas de EE.UU. han pedido reanudar el servicio [en China] a partir del 1 de junio. El fracaso del gobierno chino en aprobar sus solicitudes es una violación del acuerdo de transporte aéreo" que ha unido a los dos países desde 1980, dijo el departamento de Estados Unidos.

325 vuelos de EE.UU. una semana antes de la pandemia

Delta Air Lines y United Airlines suspendieron sus vuelos hacia y desde China en febrero y marzo debido a la pandemia de Covid-19 y para cumplir con las restricciones de viaje anunciadas por el gobierno de los Estados Unidos a principios de febrero. Querían reanudar las operaciones en el país este mes y habían presentado sus solicitudes a las autoridades de aviación civil de China en mayo.

Antes del brote a principios de este año, las aerolíneas estadounidenses y chinas realizaban aproximadamente 325 vuelos semanales entre los dos países. Sin embargo, Washington dijo el miércoles que estaría dispuesto a cambiar su decisión si Pekís hace un gesto a los grupos estadounidenses.

 

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