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Mundo Ciencia

El descubrimiento de ocho nuevos exoplanetas abre nuevas perspectivas

Audio 11:53
El exoplaneta Kepler 186 se encuentra a más de 500 años luz de la Tierra.
El exoplaneta Kepler 186 se encuentra a más de 500 años luz de la Tierra. NASA/JPL-Caltech

El 6 de enero pasado, científicos del Centro Harvard-Smithsonian para astrofísica anunciaron el descubrimiento de ocho nuevos exoplanetas. Estos planetas extrasolares orbitan alrededor de una estrella diferente al sol. Entre ellos figuran dos que tienen un gran potencial: el Kepler 438 y el Kepler 442b, que tiene muchísimas semejanzas con nuestro planeta. Este descubrimiento es un gigantesco aporte a este campo de investigación.

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La familia de los exoplanetas sigue creciendo. Este hallazgo duplica el número de los exoplanetas conocidos que tienen un tamaño similar a la Tierra. Ya que el tamaño determina si la masa en cuestión es realmente un exoplaneta, que podría ser un primo de nuestro planeta.

El próximo paso es saber si los ocho exoplanetas se encuentran en la zona de “habitabilidad” del universo. Es decir, esta zona que no es muy fría ni muy caliente.

"Aquí el agua, imprescindible para la vida, conserva su estado líquido”, explicó a RFI María Rosa Zapatero Osorio, investigadora del centro de astrobiología de las Canarias (CSIC). Porque eso es lo que cuenta, saber si hay vida en otro planeta.

"Nada impide que haya vida"

“De un punto de vista astrofísico, prosigue María Rosa Zapatero, nada impide que haya vida pero todavía no podemos afirmar que la hay.” Es por ello que estos ocho exoplanetas, y especialmente Kepler 438 y el Kepler 442b, serán sometidos a intensos estudios para saber por ejemplo si son rocosos como la Tierra y si la atmósfera se parece a la nuestra. Un proceso largo y delicado ya que estamos hablando de planetas que se encuentran al menos a 500 años luz de nuestro hogar.

"La mayoría de esos planetas tiene una buena posibilidad de ser rocosos como la Tierra", dijo el autor principal del estudio Guillermo Torres, del Centro Harvard-Smithsonian  para Astrofísica.

Un triunfo más para Kepler

Los mundos fueron encontrados con ayuda de la misión Kepler de la NASA  para la búsqueda de planetas.

Pero como los planetas eran demasiado pequeños para que fueran confirmados  como tales a través de la medición de sus masas, los científicos usaron un programa de computación llamado Blender, a fin de determinar que tenían posibilidades estadísticas de ser planetas.

Desafío

A pesar de la curiosidad que genera el hecho de considerar que existe una posibilidad de vida en otro planeta como la Tierra, los dos mejores candidatos están tan lejos, que aprender más acerca de ellos es todo un desafío.

Desafío que apasiona a Franck Selsis, investigador del CNRS, experto en exoplanetas y director del laboratorio de astrofísica de Burdeos: "Nos queda mucho trabajo por hacer. Tenemos que establecer una lista para saber cuáles son los candidatos más prometedores y así consolidar nuestra investigación".

 

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