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Mundo Ciencia

El maravilloso mundo de las esponjas marinas

Audio 11:14
Esponja de cristal
Esponja de cristal

Recientemente un equipo de científicos descubrió en el mediterráneo una nueva especie de esponja de cristal. Un hallazgo que arroja nueva luz sobre estos curiosos pero fascinantes organismos.  Entrevistados: Olivier Thomas, profesor de química marina en la universidad de Niza (Francia) y Ricardo Aguilar, director de investigación de Oceana (España). 

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Lo que más puede sorprender es saber que las esponjas, también llamadas poríferos, son animales, animales invertebrados acuáticos. Hasta 1765 fueron consideradas plantas, pero en ese año se descubrió que las esponjas tenían una digestión intracelular gracias a las corrientes internas de agua que atraviesan su organismo. Se calcula que hay más de ocho mil especies en el mundo pero sólo 150 viven en agua dulce.

Olivier Thomas es profesor de química marina en la universidad de Niza, en el sur de Francia y un especialista de las esponjas: “Una esponja es un animal que no se mueve, vive en el fondo del mar filtrando el agua y utiliza las bacterias como nutrientes. Es un organismo muy original, uno de los más antiguos del mundo y puede vivir en aguas muy profundas, hasta a 10 mil metros de profundidad”.

Las esponjas aparecieron hace 600 millones de años, mucho antes de los dinosaurios y los científicos estiman que un tipo de esponja, la esponja blanca que vive en aguas profundas, puede vivir hasta diez mil años, lo que la convierte en el ser vivo más viejo del planeta.

Sympagella delauzei
Sympagella delauzei Oceana

Hace poco un grupo de científicos del Instituto Mediterráneo de Biodiversidad y Ecología Marina y Costera de Marsella (Francia), la Universidad de Victoria de la  Columbia Británica (Canadá) y Oceana,  descubrió en el mediterráneo una nueva especie de esponja de cristal, la Sympagella delauzei. Ricardo Aguilar es el director de investigación de Oceana. Este descubrimiento fue una sorpresa: “Se trata de una nueva esponja, de las esponjas conocidas como esponjas de cristal, por el aspecto que tienen, suelen tener forma de copa  y tienen un color blanco azulado, como si fueran de cristal…es una nueva especie para la ciencia encontrada en el mediterráneo…. Y es una especie que normalmente se encuentra en zonas profundas, y en las zonas más frías del planeta, por eso el mediterráneo nunca había sido considerado un mar propicio para el desarrollo de las esponjas de cristal".

Ya desde la antigüedad el hombre utiliza las esponjas. Su uso fue descubierto probablemente por los egipcios. Pero últimamente se están explorando sus virtudes terapéuticas, sobretodo para tratamientos anticáncer.

 

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