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Mundo Ciencia

ALMA observa burbujas de tranquilidad en el espacio

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Zona central de la galaxia M77, también conocida como NGC 1068, observada por ALMA y el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA.
Zona central de la galaxia M77, también conocida como NGC 1068, observada por ALMA y el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA. ALMA/NASA/ESA

Recientemente un equipo de investigadores observó gracias al telescopio ALMA en Chile unas burbujas de tranquilidad en el espacio que permiten que ciertas moléculas orgánicas sobrevivan en las cercanías de un agujero negro supermasivo. Observaciones que dan pistas sobre los ambientes galácticos. Hablaremos también de otro fenómeno que es muy visual, las burbujas estelares, que se encuentran en las formaciones de estrellas.

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En el centro de la galaxia NGC 1068, conocida también por los astrónomos aficionados como M77 se ha observado un fenómeno curioso. Un equipo de investigadores japoneses descubrió regiones en que ciertas moléculas a base de carbono logran sobrevivir a la intensa radiación que se encuentra en las cercanías del agujero negro supermasivo. Por lo general, estas moléculas se desintegran fácilmente con los rayos X y fotones ultravioleta presentes en los alrededores de los agujeros negros supermasivos. Pero según estas observaciones hechas en el observatorio ALMA, existen burbujas de tranquilidad que ofrecen un refugio a estas moléculas. Hay que saber que el gas interestelar contiene una gran variedad de moléculas y su composición química varía considerablemente según el ambiente.

La galaxia M77 es una galaxia en espiral ubicada en dirección de la constelación de Cetus (Ballena), a una distancia de 47 millones de años luz. Las observaciones en el centro de esta galaxia, donde se encuentra el agujero negro supermasivo ha arrojado nueva luz sobre la evolución de las galaxias.

Burbuja de gas ubicada en la Gran Nube de Magallanes hecha con datos del telescopio Hubble  y del telescopio de rayos X Chandra
Burbuja de gas ubicada en la Gran Nube de Magallanes hecha con datos del telescopio Hubble y del telescopio de rayos X Chandra NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), and NASA/CXC

Otro fenómeno que no hay que confundir con estas burbujas de tranquilidad son las burbujas estelares, tan sólo en la vía láctea se han detectado más de cinco mil burbujas que son “sopladas” por las estrellas jóvenes en formación. Estas burbujas están hechas de gas y son muy llamativas por sus colores, el telescopio espacial Hubble ha podido fotografiar algunas de ellas. Además de su atractivo visual, ayuda a los científicos a detectar las zonas de aparición activa de nuevas estrellas.

 

 Entrevistado: Antonio Hales, astrónomo de operaciones científicas de ALMA (Chile).
 

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