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Vida en el Planeta

La ropa que se autolimpia

Audio 04:33
Walid Daoud, profesor asociado en la Universidad de la ciudad de Hong Kong.
Walid Daoud, profesor asociado en la Universidad de la ciudad de Hong Kong. City University of Hong Kong

Un equipo de científicos de la Universidad de Hong Kong desarrolló un sistema para que la ropa se autolimpie. Gracias a los avances de la nanotecnología, los expertos crearon un revestimiento que al ser expuesto a la luz solar hace desaparecer las manchas, así como los olores, y además elimina las bacterias.

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Si usted tiene la impresión de pasar la mitad del día lavando la ropa que sus niños ensucian cuando salen a jugar; o si usted se siente torpe porque siempre vuelca una taza de café sobre su camisa, su nuevo héroe se llama Walid Daoud, profesor asociado en la Universidad de la ciudad de Hong Kong. Este investigador lideró un equipo de científicos, expertos en ciertas aplicaciones de la nanotecnología, que podrían cambiar el mundo de la vestimenta, con la creación de la ropa que se autolimpia.

Funcionamiento de la tecnología

De acuerdo con la explicación de Daoud,  los investigadores desarrollaron un revestimiento que se adhiere a las telas y actúa como una barrera frente a las manchas y a la suciedad.

El revestimiento está hecho de fotocatalizadores que desencadenan una reacción al absober la luz. Está reacción hace ascender los electrones del más bajo estado de energía al más alto, dejando espacios vacíos.

Los electrones y los espacios vacíos reaccionan frente a las moléculas de oxígeno y agua presentes en el ambiente. El resultado es que se forman oxidantes que realizan el trabajo de limpieza. Dichos oxidantes descomponen las moléculas de las manchas, de los olores, de la suciedad y de cualquier tipo de contaminacion que agreda la superficie del revestimiento.

Los catalizadores utilizados más frecuentemente  - explica Daoud - necesitan rayos ultravioleta, presentes en la luz solar e invisibles al ojo humano. Estos catalizadores son  los más eficaces, aunque el equipo está trabajando con otros que reaccionarían con la luz visible.

"En función del tipo de manchas, al sistema le toma una cantidad de tiempo variable para reaccionar. Esto depende de la dificultad para descomponer las moléculas," afirma Daoud. "Limpiar una mancha de café, exponiéndola a la luz solar directa, toma de cuatro a seis horas." 

Si no hay luz solar en el momento en que se desee limpiar una prenda, Daoud asegura que las telas confeccionadas con esta tecnología pueden  lavarse usando todas las otras técnicas disponibles hoy, sin que estas arruinen el revestimiento.

La tecnología fue primero probada en el cachemir, porque es un tela delicada, muy cara, y que por lo tanto necesita un cuidado especial. Pero Daoud garantiza que se puede aplicar a cualquier tipo de tela y, según sus cálculos, el costo sería ínfimo. Apenas un dólar por metro cuadrado de tela. 

Daoud informa que la tecnología ya fue sometida a diferentes pruebas y está lista para aplicarse. Según el, podría aparecer en el mercado en un futuro cercano. 

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