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Mundo Ciencia

El mundo fascinante de las orquídeas

Audio 12:16
MNHN François Grandin

Desde la antigüedad las orquídeas han fascinado. Son probablemente la familia de plantas más extensa, con más de 30.000 especies identificadas hasta el momento. Algunas de ellas tienen un sistema muy particular de reproducción. Cada año en París, entre febrero y marzo, el Jardín de Plantas organiza una muestra consagrada a las orquídeas; este año las especies provienen de Asia, como nos explica Eric Joly, director de este jardín botánico. Celestino Gelpi por su parte es un apasionado de las orquídeas y lleva 30 años estudiando las nativas de su región, en el Sierro de Almaraz, en Extremadura, España.

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Son tan diferentes que se podría pensar que no son de la misma familia. Orquídeas en forma de estrella de mar, con barbas, brillosas, rosas, moradas, verdes, azules. Orquídeas que simulan abejas o mariposas, las hay olorosas, grandes, pequeñitas, arriba de los árboles o escondidas en la tierra. A pesar de sus diferencias, las orquídeas presentan una estructura básica, tres sépalos y tres pétalos, pero uno de ellos es diferente a los otros dos y se le llama labelo, situado casi siempre en la parte inferior de la flor.

La orquídea ha fascinado desde la antigüedad y se le ha relacionado con el amor. Su nombre viene del griego y significa testículos, por los dos pequeños tubérculos que algunas orquídeas europeas poseen en sus raíces.

Algunas orquídeas tienen un sistema de reproducción muy particular, toman el aspecto de una abeja o de un insecto para ser inseminadas. Así también algunas tienen una relación muy estrecha con los hongos para poder desarrollarse.

Es lo que nos explica Celestino Gelpi, quien ha estudiado durante años las orquídeas en Extremadura, España. Hace tres años publicó un libro junto con Eduardo Arrojo.

Las orquídeas tropicales son las más abundantes y muchas de ellas viven en los árboles y absorben la humedad a través de sus raíces.

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MIL Y UNA ORQUIDEAS DE ASIA
Cada año, entre febrero y marzo, el Jardín de Plantas en París organiza una muestra consagrada a las orquídeas. Esta tercera edición titulada "Mil y una orquídeas de Asia" atrajo a 40 mil visitantes. Eric Joly, director del Jardín de Plantas : “En todas las zonas tropicales y ecuatoriales hay una gran variedad de orquídeas, el continente americano tiene muchas, pero también el continente asiático, ya que cuenta con siete mil especies, además, hay una tradición muy antigua de su cultivo, sobretodo en China, son plantas relacionadas con la nobleza que hay que saber pintar y dibujar”.

Lo interesante de esta muestra es que expone una gran cantidad de orquídeas salvajes, muchas provenientes de la colección del Museo Nacional de Historia Natural, que normalmente no es accesible al público.

Entre las orquídeas más populares están las orquídeas mariposa, del género Phalaenopsis, nativas del sudeste asiático. Eric Joly: “Es una orquídea fascinante, con una floración de larga duración y el color va del blanco hasta el púrpura intenso, casi negro, es una orquídea muy espectacular".

 

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