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Vida en el Planeta

Apicultores de EEUU perdieron 42% de sus abejas en un año

Audio 06:12
Un apicultor del sur de Francia muestra sus abejas muertas, junio de 2014.
Un apicultor del sur de Francia muestra sus abejas muertas, junio de 2014. AFP PHOTO / RAYMOND ROIG

Redifusión. Las abejas, fundamentales para la polinización de nuestros cultivos, están en peligro. Esto no es una novedad, pero ciertas cifras deberían alertarnos: en Estados Unidos, las desapariciones de abejas han llegado a 42% entre abril de 2014 y abril de 2015. Es decir, casi 8 puntos más que en los 12 meses precedentes, alcanzando la segunda tasa más alta registrada hasta ahora.

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Pero eso no es todo. De acuerdo con un estudio de la Universidad de Maryland, financiado por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, en primavera y verano murieron muchas abejas, en plena época de actividad de las colmenas. Lo que es una situación inédita.

Los seis mil cien apicultores que participaron en la investigación poseen 15% de las colmenas en Estados Unidos; perdieron 27,4% de las abejas durante la temporada activa, contra cerca de 20 % el año anterior. Entre las causas de estas desapariciones, los apicultores aficionados identifican un parásito, el varroa.

Las situaciones más graves - en las que las desapariciones superan el 60% de las colonias, según el estudio - se dan en la llamada "Cintura del maíz". Es una región de grandes cultivos en Estados Unidos, conocida por el uso importante de pesticidas.
De hecho, en Europa y Estados Unidos el uso de una nueva generación de insecticidas agrícolas - los neo nicotinoídes - empleados en el cutlivo de cereales, como el maíz, o del césped, es cada vez más criticado por ser un factor clave en la desaparición de los insectos polinizadores en general.

Los ecologistas, los apicultores y algunos científicos denuncian esta tragedia, enfrentándose así a los productores del sector, en especial a los gigantes de esta industria, como Bayer o Syngenta.

No olvidemos que las abejas son un elemento clave del ciclo de vida en la tierra y que permiten la existencia de un tercio de nuestros alimentos. Y a veces más. Por ejemplo, ciertos cultivos, como los almendros, que en California cubren miles de hectáreas, dependen de las abejas de miel a un nivel de 90%.

Entrevistado: Luis Ferreim, responsable de agricultura en la organización ecologista Greenpeace, España.

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