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Vida en el Planeta

La entrada en la revolución industrial detuvo el enfriamiento de los océanos

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Los registros del Mediterráneo que figuran en el artículo están tomados a pocos kilómetros de este lugar. Foto tomada desde la isla de Menorca.
Los registros del Mediterráneo que figuran en el artículo están tomados a pocos kilómetros de este lugar. Foto tomada desde la isla de Menorca. Belén Martrat/CSIC

Un aumento en la frecuencia y magnitud de las erupciones volcánicas pudo ocasionar un enfriamiento paulatino de la temperatura superficial del mar durante 1.800 años, tendencia que se detuvo con la llegada de la Revolución Industrial. Esta es una de las principales conclusiones a las que ha llegado un estudio internacional con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y que ha sido publicado en la revista Nature Geoscience.

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“El hecho que detectemos de forma consistente una tendencia al enfriamiento, tanto en las observaciones llevadas a cabo en tierra como en el mar, sugiere que dicha tendencia en la época preindustrial era robusta, sobre todo en el último milenio. Esta tendencia ha sido revertida por un calentamiento estadísticamente significativo en los dos últimos siglos”, explica la investigadora del CSIC Belén Martrat, del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua.

Según este estudio, las temperaturas más bajas a lo largo de los 1.800 años de enfriamiento oceánico se produjeron sobre todo hacia la última parte del período que en tierra firme se conoce como la Pequeña Edad del Hielo, esto es, aproximadamente desde el siglo XVI al XVIII, con consecuencias documentadas históricamente, por ejemplo, en las sociedades europeas.

“Los modelos climáticos han sido fundamentales para descubrir las causas de ese enfriamiento. Examinamos varios de los factores que podían afectar a la temperatura superficial oceánica, como la actividad solar, los cambios en los parámetros orbitales terrestres, los usos de la tierra, la actividad volcánica y los gases de efecto invernadero. De todos ellos, la actividad volcánica se reveló como determinante para reproducir la tendencia que coincidía con las observaciones”, añade Martrat.

¿Cómo puede la actividad volcánica producir enfriamiento?

"Cuando los aerosoles volcánicos son inyectados en la estratósfera, pueden propagarse rápidamente y causar un efecto global de enfriamiento ya que reflejan la radiación solar al espacio antes de que sea parte del balance de radiación de la Tierra", explica la científica.

Un ejemplo reciente sería en 1815, en Indonesia, cuando la erupción de un volcán llamado Tambora provocó que, en Europa, 1816 fuera llamado el Año sin Verano. www.pages-igbp.org/ini/wg/ocean2k/nature-geoscience-2015-faqs#authors

Entrevistada: Dra. Belén Martrat, investigadora en el Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua del CSIC, coautora del estudio y parte del equipo que lidera el grupo de trabajo Ocean 2k de PAGES, en el que se han enmarcado las discusiones que han conducido a su publicación.

Fuente: Comunicado del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), España.

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