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Vida en el Planeta

Descubrir un planeta a los 25 años

Audio 06:39
Representación artística del planeta HD 110014c.
Representación artística del planeta HD 110014c. Ricardo Ramírez

Maritza Soto es una astrónoma chilena. A la temprana edad de 25 años, Soto descubrió un planeta en el sistema HD 110014.

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Maritza Soto
Maritza Soto Departamento de Astronomía, Universidad de Chile

Ese planeta nuevo que descubrió Maritza Soto tiene casi mil veces la masa de la Tierra, le toma 130 días dar la vuelta a su estrella, a su sol, y aunque no sabemos todavía su composición, sabemos que está a 293 años luz de distancia.

Para descubrir el planeta, Soto no estuvo sentada durante meses detrás de un telescopio en el Observatorio La Silla. La luz de la estrella es tan fuerte que "es muy difícil descubrir un planeta por observación directa", entonces se usan otros métodos, como en ese caso, el método de la velocidad radial.

Una vez descubierto, hay que ponerle un nombre: el HD 110014c. No es culpa de Soto que el nombre no sea fácil de recordar como Marte o Mercurio: “Es el nombre de la estrella más una letra indicando el número del planeta descubierto”. Si hubiera sido por Soto, el planeta honraría la vida de un ser importante para ella, como lo era su gata Andrea.

Lograr este avance siendo tan joven no es poca cosa. Un artículo sobre su descubrimiento fue publicado en la revista Monthly Notices de la Real Sociedad Astronómica de Londres.

Cuando le preguntamos si es difícil ser mujer en un tal ámbito, Maritza Soto contesta que nunca se sintió discriminada. Su próximo objetivo es terminar su doctorado en Ciencias y Astronomía en la Universidad de Chile.

Entrevistada: Maritza Soto, astrónoma chilena.

Foto: representación artística del planeta por Ricardo Ramírez, estudiante del Magíster en Ciencias del Departamento de Astronomía de la FCFM de la Universidad de Chile.

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