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Mundo Ciencia

Nobel de Física: ¡los neutrinos tienen masa y cambian de identidad!

Audio 13:17
El experimento Super-Kamiokande en Japón, un edificio gigantesco lleno de agua, dirigido por Takaaki Kajita.
El experimento Super-Kamiokande en Japón, un edificio gigantesco lleno de agua, dirigido por Takaaki Kajita.

El premio Nobel de Física 2015 fue otorgado al japonés Takaaki Kajita y a Arthur B. McDonald, dos pioneros en el estudio de los neutrinos, partículas muy difíciles de detectar y que ahora se sabe que tienen masa y que modifican su identidad. Una revolución en el campo de la física que ayuda a comprender mejor el universo.

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¿Y si gracias a los neutrinos usted y yo existimos? Es lo que los científicos sugieren al conocer mejor estas partículas insignificantes del átomo, pero muy abundantes en el Universo. Los científicos sabían que existían, pero hasta hace poco se creía que no tenían masa.

El japonés Takaaki Kajita y Arthur B. McDonald de Canadá, Premio Nobel de Física 2015.
El japonés Takaaki Kajita y Arthur B. McDonald de Canadá, Premio Nobel de Física 2015.

Fue por esta razón que el premio Nobel de Física de este año fue concedido a dos investigadores, el japonés Takaaki Kajita y Arthur B. McDonald de Canadá. Gracias a sus experimentos, se ha demostrado que los neutrinos no sólo tienen masa sino que además pueden cambiar de identidad.

Hace tres años los neutrinos saltaron a la fama cuando un equipo de científicos creyó que viajaban más rápido que la luz, poniendo en entredicho la Teoría de la Relatividad. Poco después los científicos del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) cerca de Ginebra, Suiza, se dieron cuenta que habían llevado a cabo mediciones equivocadas. Pese a este fiasco, los neutrinos siguen interesando a un sinnúmero de científicos. Y es que la Tierra está constantemente bombardeada por ellos. Usted ahora mismo está siendo atravesado por millones de neutrinos sin darse cuenta.

El hecho de que los neutrinos tengan masa ayuda a comprender mejor cómo se formó el Universo. Los experimentos realizados por los galardonados demostraron que los neutrinos tienen masa, una masa muy ligera, pero además que pueden modificar su identidad en su trayecto desde el Sol hasta la Tierra.

Para poder detectar los neutrinos se necesitan estructuras gigantes, llamadas “catedrales de la física”. En el caso del japonés Takaaki Kajita, él dirige el experimento Super-Kamiokande en Japón y Mac Donald el Observatorio de Neutrinos de Sudbury de Canadá (SNO) instalado en una profunda mina por sus siglas en inglés. Este premio Nobel de Física no sólo es para ellos sino para los numerosos científicos que trabajan en ambas estructuras. Estos experimentos complementarios han permitido conocer mejor estas enigmáticas partículas.

Entrevistados: Juan José Gómez Cadenas, profesor de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en España, y Alberto Casas, del Instituto de Física Teórica de Madrid (al micrófono de Carlos Herranz).

 

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