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Salud y bienestar

Conocer mejor la esquizofrenia para tratarla mejor

Audio 12:47
La esquizofrenia es un trastorno mental caracterizado por un aislamiento y la pérdida de contacto con la realidad. En una fase más avanzada se pueden tener alucinaciones o escuchar voces que son en realidad un disfuncionamiento del cerebro.
La esquizofrenia es un trastorno mental caracterizado por un aislamiento y la pérdida de contacto con la realidad. En una fase más avanzada se pueden tener alucinaciones o escuchar voces que son en realidad un disfuncionamiento del cerebro. CC-by-sa Marco Castellani

Una persona de cada cien puede tener esquizofrenia. Es una de las enfermedades mentales más invalidantes y después del cáncer y las enfermedades cardiovasculares,  representa el tercer reto de salud pública. A pesar de ser tan frecuente, se conoce mal este trastorno e incluso se utiliza la palabra esquizofrenia de manera equívoca, contribuyendo a la desinformación sobre esta enfermedad que afecta al sistema nervioso central. Conocerla mejor y diagnosticarla con prontitud pueden ayudar a encontrar un tratamiento adecuado.  

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Las enfermedades mentales por lo general son un tema tabú en nuestras sociedades. Sobre todo algunas enfermedades como la esquizofrenia. Pero para afrontarlas es necesario conocer mejor esta enfermedad y tratar de obtener con prontitud un diagnóstico para que la enfermedad no se intensifique. Un largo proceso que afecta a todos los miembros de una familia.

En Francia, se calcula que 600 mil personas padecen esta enfermedad y que 3 a 5 millones de personas están directamente concernidas, como la familia. 

Varios factores pueden provocar la esquizofrenia

Aunque la causa de la esquizofrenia sigue siendo desconocida, es probable que varios factores intervienen en su aparición. Se cree que este trastorno es el resultado de una interacción entre una vulnerabilidad genética y factores externos como condiciones del embarazo o nacimiento, infecciones virales, eventos de vida estresantes o el uso de drogas.

Por lo general, se activa en una edad temprana, a los 15 o 16 años, aunque también hay formas tardías. También existen diferentes tipos de esquizofrenia y de intensidad.

Falta de “insight”

60 % de las personas que sufren esquizofrenia padecen el llamado "defecto de insight", la falta de conciencia del enfermo de su enfermedad. Esta “falta de insight” provoca en muchos casos el abandono del tratamiento, ya que el paciente está convencido de que se encuentra bien y de que ya no necesita sus medicinas. Pero se han hecho muchos avances en los tratamientos, aunque su alcance depende del grado de severidad del paciente.

Colectivo Promesses

En Francia, el colectivo Promesses (Promesas), que agrupa a familiares y personas con esquizofrenia, busca informar mejor sobre esta enfermedad y luchar contra los prejuicios y la desinformación que existen al respecto. Una parte de responsabilidad la tienen los propios medios, al utilizar la palabra esquizofrenia de manera equívoca: seguido se usa para evocar algo violento o se utiliza como sinónimo de algo doble o contradictorio, cuando la esquizofrenia no es en absoluto un desdoblamiento de la personalidad. La esencia de la esquizofrenia es un disfuncionamiento de la circulación de la información dentro del cerebro, por lo que se ve afectada la percepción de la realidad.

Primeros síntomas

Los primeros síntomas de la esquizofrenia son el aislamiento, la pérdida de interés, dificultades en los estudios, problemas de atención, de concentración, dificultad de expresar emociones y comunicar, insomnios o inversión del ritmo del sueño, uso exagerado de substancias como la marihuana, el alcohol o el tabaco. En fase aguda, los síntomas más típicos son la desrealización, alucinaciones, ideas raras o delirantes.

Pero no hay que quedarse inactivo frente a un joven que presenta signos alarmantes, hay que orientarlo a un especialista, mientras más pronto se haga el diagnóstico, mejor se puede controlar la enfermedad.

Entrevistado: Michaël, del colectivo francés Promesses, y hermano de una persona con esquizofrenia.

 

 

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