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Mundo Ciencia

Astronautas regresan a la Tierra después de 340 días en el espacio

Audio 10:54
El astronauta Scott Kelly poco después de su llegada a la Tierra, este 2 de marzo de 2016.
El astronauta Scott Kelly poco después de su llegada a la Tierra, este 2 de marzo de 2016. REUTERS/Kirill Kudryavtsev/Pool

El estadounidense Scott Kelly y el ruso Mikhail Kornienko regresaron este miércoles a la Tierra después de permanecer un récord de casi un año a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS), realizando experimentos de cara a futuros viajes a Marte.

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Hasta Barack Obama les mandó un tuit para celebrar su regreso: "Bienvenidos a la Tierra", dijo el presidente de Estados Unidos al astronauta estadounidense Scott Kelly y al cosmonauta ruso Mikhail Kornienko que este miércoles volvieron a nuestro planeta, después de 340 días en el espacio.

"Fue un viaje muy largo. Cuando me fui de aquí en febrero el año pasado, no me acuerdo ni qué día fue, tenía 50 años... ¡y ahora tengo 52 años! En todo caso, es genial estar de vuelta aquí en Texas, en suelo estadounidense. Eché bastante de menos a todos. 340 días a bordo de la Estación Espacial Internacional representa el trabajo común de miles de personas: ingenieros, controladores de vuelo, personal de apoyo científico, sargentos aéreos... ¡Muchas gracias a todos ellos!", fueron las primeras palabras de Scott Kelly al llegar a Houston, donde está ubicado el centro de la NASA.

"Mi último amanecer desde el espacio":

Kelly y Kornienko realizaron esta misión para estudiar los efectos biológicos y psicológicos de largas permanencias en el espacio con el fin de preparar misiones habitadas a Marte a partir de los años 2030.

Durante su larga e ininterrumpida estadía en el puesto orbital, los dos astronautas se tomaron numerosas muestras de sangre, saliva, orina y heces. Se sometieron regularmente a exámenes médicos y a una batería de pruebas y análisis. Mientras tanto, el hermano gemelo de Scott era sometido a pruebas similares en la Tierra, con el objetivo de estudiar los efectos a largo plazo de la microgravedad en el organismo humano.

Como la Estación Espacial Internacional orbita cada 90 minutos, los astronautas pudieron ver 16 amaneceres y atardeceres por día. Unas imágenes de la belleza del sistema solar que Scott Kelly compartió compulsivamente en las redes sociales. Envió cientos de mensajes, explicaciones y hasta bromas, como cuando se disfrazó de gorila y se filmó persiguiendo a su compañero de viaje en las cavidades del puesto orbital.

Vea el video de Scott Kelly:

Pasar casi un año en el espacio es una proeza física. Las condiciones de vida son muy diferentes a las a que estamos acostumbrados. También es una proeza psicológica.

Los sueños científicos van cada vez más lejos. No serán Scott ni Kornienko los que lleguen a Marte pero, como van las cosas, quizás sean sus nietos... en unos 20 o 30 años.

Entrevistados: Claudio de Figueiredo Melo, director del Observatorio Europeo del Sur (ESO) en Chile, y Franklin Chang Díaz, exastronauta de la NASA y director de la empresa de cohetes AD Astra.

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