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Salud y bienestar

Una impresora 3D para comprender el cáncer y las metástasis óseas

Audio 13:44
Investigadores del Instituto Curie  buscan comprender el desarrollo de células cancerígenas gracias a una impresora 3D que reproduce la estructura del hueso.
Investigadores del Instituto Curie buscan comprender el desarrollo de células cancerígenas gracias a una impresora 3D que reproduce la estructura del hueso. Florence Levillain / Institut Curie

Todos los días se hacen avances en la lucha contra el cáncer. Actualmente en el Instituto Curie de Paris, en Francia, se está desarrollando un proyecto para comprender mejor el desarrollo tumoral y en particular las metástasis óseas, gracias a una impresora 3D que reproduce la arquitectura del hueso.

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La metástasis es el proceso de propagación de un foco canceroso a un órgano diferente de aquel en que se inició. De hecho, la causa principal de muerte de un paciente con cáncer son las metástasis. De ahí la importancia de comprender mejor su proceso.

Los cánceres que desarrollan más metástasis son los más frecuentes como el cáncer de mama, el de pulmón y el cáncer de colon. Y la localización más frecuente de las metástasis son los órganos más irrigados por la sangre como  el cerebro, los pulmones, los huesos y las glándulas suprarrenales.

Impresora 3D para imitar la estructura del hueso

Un equipo de investigadores del Instituto Curie en Paris y de la Universidad de Toulouse está estudiando el proceso de desarrollo de metástasis en los huesos. Gracias a una impresora 3D, que busca reproducir la estructura de un hueso, se busca comprender mejor cómo se desarrollan las células cancerígenas en este ambiente.  Sergio Roman Roman, responsable del departamento de investigación traslacional (aquella que permite transferir el conocimiento desde el laboratorio hacia el paciente) del Instituto Curie en París explica: “una razón por la que la terapia no funciona muy bien en las metástasis es porque es difícil contar con modelos en los que se imita lo que ocurre en las metástasis”.

De ahí la idea de reproducir un modelo en tres dimensiones en el que se produce una metástasis ósea, ya que hasta ahora sólo se ha trabajado en modelos de dos dimensiones.  Y esto gracias a la impresora 3D. Sergio Roman Roman: “la impresora lo que va a hacer es imitar la estructura del hueso. Y en esta estructura vamos a poner células reales de hueso que van a dar una especie de tejido. Y en esta estructura recubierta de células de hueso vamos a poner células de metástasis para imitar todo el proceso”.

Lo que se busca entonces es estudiar cómo se desarrollan estas células cancerígenas, Sergio Roman Roman: “cómo se desarrollan (las células cancerígenas de metástasis óseas), cómo crecen, cómo se mueven y sobretodo cómo responden a terapias potenciales”.

Una investigación fundamental en la lucha contra el cáncer, teniendo en cuenta que los tratamientos para las metástasis no son muy eficaces a la fecha precisamente porque no se conoce muy bien el proceso de crecimiento de las células cancerígenas en estos ambientes.

Entrevistado: Sergio Roman Roman, responsable del departamento de investigación traslacional del Instituto Curie en París.

 

 

 

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