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Mundo Ciencia

Andrea Gamarnik gana premio L'Oréal-Unesco 2016 por sus estudios del dengue

Audio 12:21
La investigadora Andrea Gamarnik, una de las cinco ganadoras del premio L'Oréal-Unesco 2016 por sus estudios sobre el virus del dengue.
La investigadora Andrea Gamarnik, una de las cinco ganadoras del premio L'Oréal-Unesco 2016 por sus estudios sobre el virus del dengue. L'Oréal-Unesco

La argentina Andrea Gamarnik forma parte de las cinco investigadoras ganadoras este año del prestigioso premio internacional L’Oréal-Unesco. Andrea Gamarnik, jefa del laboratorio de Virología Molecular del Instituto Leloir en Buenos Aires, lleva 15 años estudiando el virus del dengue que afecta a 390 millones de personas al año. Estos hallazgos podrían ayudar también a comprender mejor el virus del zika, que pertenece a la misma familia, los “flavivirus”.

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Cada año, la fundación L'Oréal-Unesco premia a cinco investigadoras del mundo por su aporte a la ciencia. El premio internacional llamado "For Women in Science", "Para las Mujeres en la Ciencia", busca valorizar la importancia de las mujeres en este ámbito donde los hombres predominan. Y entre las cinco ganadoras se encuentra la científica argentina Andrea Gamarnik por sus investigaciones del virus del dengue.

Rostros de las cinco ganadoras del premio L'Oréal-Unesco en la capital

Las personas que llegan a París en estos días pueden observar tanto en los aeropuertos de la capital como en las vallas publicitarias urbanas, los rostros sonrientes de cinco investigadoras que han dedicado su vida a la ciencia. Cinco mujeres de cinco regiones geográficas del mundo que han sobresalido por su aportación en la ciencia.

Una distinción no sólo simbólica sino también financiera ya que a cada investigadora se le otorga cien mil euros. Andrea Gamarnik es la ganadora correspondiente a la región de América Latina y el Caribe. La encontramos en el hotel Saint James, en pleno centro de París para la entrevista. Ella nos cuenta cómo se siente por recibir este premio: “El sentimiento es de orgullo por el reconocimiento al trabajo que venimos haciendo en Argentina, el trabajo científico que iniciamos hace 15 años para estudiar el virus del dengue”.

Laboratorio de Virología Molecular del Instituto Leloir
 

Andrea Gamarnik dirige el laboratorio de Virología Molecular del Instituto Leloir, en Buenos Aires.
Andrea Gamarnik dirige el laboratorio de Virología Molecular del Instituto Leloir, en Buenos Aires. L'Oréal-Unesco

Andrea Gamarnik es jefa del Laboratorio de Virología Molecular del Instituto Leloir, en Buenos Aires: “En nuestro laboratorio trabajamos el virus del dengue a nivel molecular, tratamos de entender cómo funciona el virus, cómo se multiplica, cómo infecta una célula de mosquito y cómo infecta una célula humana. Entonces lo que hemos logrado estos últimos años es descubrir el mecanismo por el cual a partir de un virus se generan miles de virus”.

Un mecanismo que puede ayudar a comprender otros virus como el zika

Andrea Gamarnik: “Este mecanismo que descubrimos para el virus del dengue es muy importante ya que este virus pertenece a un grupo de virus muy extenso, los 'flavivirus', son virus transmitidos por insectos en su gran mayoría, como por ejemplo el virus de zika, el virus de fiebre amarilla y los descubrimientos que hicimos del virus del dengue se pueden extrapolar a todo este grupo de flavivirus”.
 
2.500 nominaciones de 135 países

Este año se recibieron 2.500 nominaciones de 135 países. Además de Andrea Gamarnik, son otras cuatro ganadoras. Por África y los Estados Árabes fue elegida la profesora Quarraisha Abdool Karim, de Sudáfrica, reconocida por sus descubrimientos en torno al control y propagación del virus del VIH.
 

Las cinco ganadoras del premio "For Women in Science"de L'Oréal-Unesco 2016.
Las cinco ganadoras del premio "For Women in Science"de L'Oréal-Unesco 2016. L'Oréal-Unesco

Por la región de Asia-Pacífico, fue la china Hualan Chen, por sus investigaciones sobre un nuevo y mortal virus de gripe aviaria (H7N9) encontrado en mercados de pollos de Shanghái.

Por Europa y América del Norte, las profesoras Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna quienes descubrieron una tecnología (Crispr-Cas 9) que está revolucionando la investigación genética.

Entrevistada: Andrea Gamarnik, ganadora del premio internacional L'Oréal Unesco 2016 por sus investigaciones sobre el virus del dengue.

 

 

 

 

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