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Medio Ambiente

Gorilas a un paso de su extinción

Los llamados gorilas de la montancia en el Parque Nacional Virunga de la DR del Congo.
Los llamados gorilas de la montancia en el Parque Nacional Virunga de la DR del Congo. Cai Tjeenk Willink/CC

El gorila más grande del mundo está a punto de extinguirse a causa del incremento de la caza ilegal, mientras cuatro de las seis especies de grandes primates corren un riesgo vital.

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El gorila más grande del mundo está a punto de extinguirse a causa del incremento de la caza ilegal en la República Democrática de Congo, y está ahora en inminente peligro, alertaron expertos el domingo.

Con solamente 5.000 ejemplares en el planeta, el Gorila del Este ("Gorilla beringei"), se encuentra en riesgo de desaparecer completamente, dijeron participantes en la Conferencia de la Unión internacional para la conservación de la naturaleza mundial (IUCN, por su sigla en inglés), que se celebra en Honolulu (Hawái, EEUU).

“La situación es muy dramática en las dos especies de orangutanes: el de Borneo y el de Sumatra y en las dos especies del gorila orienta: el conocido como ‘gorila de la montaña’, del que apenas quedan 900 ejemplares –aunque la población poco a poco va aumentando- y particularmente la especie de gorila más grande, que es el gorila de Grauer”, explicó a RFI Dr. Miguel Llorente responsable de Fundación Mona y presidente de la Asociación Española de Primatología.

También los chimpancés y los bonobos están amenazados de extinción.
La guerra, la caza ilegal y la pérdida de una parte de su hábitat condujeron a "una decadencia catastrófica" de la población de gorilas del este, "que se redujo en más de 70% en diez años", subraya la organización internacional en un comunicado.

"Aunque es ilegal matar o cazar grandes simios, la caza representa el peligro más grave para los gorilas orientales", subraya la UICN.

El genocidio ruandés jugó un papel en la drástica reducción de estos gorilas, señala John Robinson, uno de los responsables de la conservación de animales en la organización estadounidense Wildlife Conservation Society.

"El genocidio desplazó a mucha gente desde Ruanda hacia el este de la República Democrática del Mundo, a lugares que habían sido escasamente ocupados por el hombre", explicó este especialista en primates a la AFP.

Algunos de esos nuevos habitantes se dedicaron a cazar gorilas para alimentarse, al tiempo que la minería y la expansión de los asentamientos humanos fueron ocupando cada vez más espacio del hábitat de los grandes simios.

"Es realmente escandaloso que estemos a punto de perder a nuestro pariente más cercano en este planeta", lamentó John Robinson.

La desaparición de estos gorilas preocupa además por las consecuencias indirectas.

“El papel de los primates en el ecosistema es fundamental”, señaló el doctor Miguel Llorente. “Son lo que se ha dado en denominar ‘especies paragua’ que en el sentido de que son especies frugívoras y dado su tipo de alimentación son los grandes encargados de dispersar las semillas. Cuando esta población de primates disminuye, también se pone en riesgo el ecosistema, el bosque y la viabilidad de otras especies de animales que no son primates”, advirtió.
 

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