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Mundo Ciencia

El telescopio ALMA busca detectar agua en el universo

Audio 11:33
El hombre siempre ha querido saber si existe agua en el universo.
El hombre siempre ha querido saber si existe agua en el universo. Thanasis Papathanasiou/ Creative Commons

El radiotelescopio ALMA, ubicado en el desierto de Atacama, al norte de Chile, ha instalado nuevos receptores capaces de observar en un nuevo rango del espectro electromagnético. Un progreso técnico que permitirá a los astrónomos detectar señales débiles de agua en el universo cercano.

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El telescopio ALMA  (Atacama Large Millimeter/submillimeterArray) es un conjunto de 66 antenas capaces de observar el universo a través de longitudes de onda milimétricas y submilimétricas.

Se encuentra a 5,058 metros de altitud, en el llano de Chajnantor, desierto de Atacama, al norte de Chile, en una región donde la humedad es muy baja. Esta ausencia de humedad en la atmósfera facilita la observación del universo.

Buscando agua en el espacio

Gracias a su tecnología específica, ALMA puede observar la formación de estrellas y obtener imágenes muy detalladas. El radiotelescopio dentro de muy poco podrá también detectar agua interestelar, gracias a unos nuevos receptores capaces de captar señales débiles de agua en el universo cercano, esto es, en nuestro sistema solar y en algunas zonas de nuestra galaxia, la vía láctea.

Esta nueva posibilidad técnica abre un nuevo horizonte en las observaciones astronómicas. La detección de agua es un requisito previo para la existencia de la vida.

Entrevistado: Gianni Marconi, astrónomo de ALMA.

 

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