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Mundo Ciencia

La erosión de los acantilados se acelera

Audio 13:12
Los famosos acantilados de Etretat, en la costa noroeste de Francia.
Los famosos acantilados de Etretat, en la costa noroeste de Francia. Creative Commons

La erosión de los acantilados se acelera. El cambio climático, la construcción de viviendas y las prácticas excesivas de riego son algunas de las razones que explican la aceleración de este fenómeno natural. En algunos lugares del mundo, se ha registrado que la erosión llega a alcanzar hasta 32 centímetros por año.

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Francia cuenta con numerosos acantilados, sobretodo en la región del canal de la Mancha. Pero al igual que en otros lugares en el mundo, se está observando una erosión acelerada. Un preocupante fenómeno que trae muchas consecuencias como la destrucción de carreteras y de viviendas, además de la desaparición de algunas playas.

Proyecto de estudio en la costa de Carry le Rouet

Para constatar este hecho, muchos estudios científicos se están llevando a cabo en diversos lugares. Es el caso de un proyecto llevado a cabo en un acantilado del mediterráneo, en el municipio de Carry le Rouet, cerca de Marsella. Un proyecto multidisciplinario que abarca la geología pero también la sociología.

Sistema láser a bordo de un barco para poder detectar la erosión de los acantilados de Carry-le-Rouet, cerca de Marsella, en el mediterráneo. Observaciones hechas por el BRGM, el servicio geológico nacional francés.
Sistema láser a bordo de un barco para poder detectar la erosión de los acantilados de Carry-le-Rouet, cerca de Marsella, en el mediterráneo. Observaciones hechas por el BRGM, el servicio geológico nacional francés. © BRGM - J. Giuliano

Mediciones de la costa con rayo láser, análisis de fotografías de archivo y encuestas entre la población que vive en la región. Y si bien en la costa sur de Francia la erosión es mucho menor, máximo un centímetro por año, a largo plazo esto puede acarrear serios problemas. 

Beachy Head y Seaford Head

En la costa sur de Inglaterra, los famosos acantilados blancos también se están erosionando y a una velocidad impresionante, se calcula que 10 veces más rápido que hace mil años.

Beachy Head, en East Sussex, al sur de Inglaterra.
Beachy Head, en East Sussex, al sur de Inglaterra. Ian Stannard / Creative Commons

Un estudio científico en Beachy Head y Seaford Head, en el condado de East Sussex, reveló que el ritmo de erosión en los últimos 7 mil años era de dos a seis centímetros por año, pero en los últimos 150 años, el nivel de erosión fue de entre 22 y 32 centímetros anuales.

El mar siempre gana terreno

Las grandes mareas propias del canal de la mancha pero también el aumento de tempestades debido al cambio climático son algunos de los factores que explican esta erosión. Así también el riego excesivo o vaciado de piscinas cercanas a los acantilados fragiliza estos terrenos. La constitución geológica de los acantilados es también un factor determinante en la erosión.

Un fenómeno sobre el cual el hombre no tiene mucho margen de maniobra y en el que el mar tiene la última palabra. 

Entrevistado: el geólogo Hubert Fabriol, director adjunto de la dirección de riesgos y prevención del servicio geológico nacional francés, el BRGM (Bureau de recherches géologiques et minières).

Reportaje en la televisión francesa sobre los acantilados que se colapsan.

 

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