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Mundo Ciencia

Cómo se logró captar la primera imagen de un agujero negro supermasivo

Audio 21:42
La primera fotografía de un agujero negro fue revelada al público el 10 de abril de 2019.
La primera fotografía de un agujero negro fue revelada al público el 10 de abril de 2019. © EHT Collaboration

El 10 de abril del 2019 a las 3 de la tarde con siete minutos, hora de Bruselas, la tierra dejó de girar en sentido metafórico. Seis conferencias simultáneas en el mundo presentaron una imagen histórica: la primera fotografía de un agujero negro supermasivo en la galaxia M87 y a 55 millones de años luz de la tierra. Una proeza técnica que involucró a más de 200 personas, 8 radiotelescopios y meses para procesar los datos y poderlos convertir en imagen. Un hecho histórico en la historia de la astronomía.

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Un anillo oscuro, rodeado de una luz anaranjada, más brillante en su parte inferior, un tanto difuso y que representa la silueta del agujero negro supermasivo de Messier 87, una galaxia que se encuentra en la constelación de Virgo a 55 millones de años luz de la tierra.

La imagen fue realizada gracias a una colaboración internacional en la que participaron 200 personas, el proyecto EHT (Event Horizon Telescope), Telescopio del Horizonte de Sucesos.

El gran especialista de agujeros negros, el astrónomo alemán Heino Falcke, profesor de la Universidad Radboud de Nijmegen (Holanda) fue quien presentó la primera imagen de un agujero negro en la conferencia de prensa en Bruselas, en la Comision Europea.
El gran especialista de agujeros negros, el astrónomo alemán Heino Falcke, profesor de la Universidad Radboud de Nijmegen (Holanda) fue quien presentó la primera imagen de un agujero negro en la conferencia de prensa en Bruselas, en la Comision Europea. EPA

Una proeza técnica

Lograr captar un agujero negro a esa distancia es como tratar de ver desde la Tierra una manzana en la superficie de la Luna. Para ello, los científicos tuvieron la idea de utilizar conjuntamente 8 radiotelescopios repartidos en distintos puntos de la tierra, desde el desierto de Atacama hasta el de Arizona, pasando por un volcán en México o la Sierra Nevada de España, las islas Hawái y el Polo Sur. Al trabajar conjuntamente, es como si se lograra tener un radiotelescopio del tamaño de la tierra.

Pero también era necesario tener las condiciones atmosféricas ideales al mismo tiempo en todos los lugares donde se encuentran estos radiotelescopios. Esto sucedió el 5, 6, 10 y 11 de abril del 2017, en estos días el cielo estuvo despejado en todos estos puntos del globo.

Después fueron necesarios muchos meses para procesar los datos capturados, incluso enviar materialmente los discos duros a centros especializados para procesar la información y poder convertir esos datos en imagen.

Aquí puede escuchar la entrevista completa con el astrónomo Eduardo Ros, del Instituto Max Planck de radio astronomía, quien participó en este vasto proyecto EHT.

Horizonte de los sucesos

Por definición, un agujero negro no puede verse, lo que se ve en esta imagen es el llamado disco de acreción, es decir, la materia que rodea el agujero negro y restos de estrellas descompuestas.

Esta materia puede ser detectada antes de ser engullida por el agujero negro. Lo que se ve en la imagen es la sombra del punto de ‘no retorno’ (horizonte de los sucesos) de un agujero negro sobre el disco de acreción brillante.

Estas observaciones permitieron determinar que el agujero negro de la galaxia M87 tiene una masa de 6,500 millones de veces superior a la del sol. Un monstruo galáctico.

La imagen del agujero negro fue presentada en seis ruedas de prensa simultáneas en el mundo, desde Bruselas hasta Santiago de Chile, pasando por Tokio, Shanghái, Washington o Taipéi. Aquí, en este video, la conferencia de Bruselas, el 10 de abril 2019, en la que participó Eduardo Ros, del Instituto Max Planck de radio astronomía y entrevistado por RFI.

En la conferencia simultanea que tuvo lugar en Bruselas, el astrónomo alemán Heino Falcke, el gran especialista de los agujeros negros, comparó la imagen obtenida de este agujero negro con las puertas del infierno.

En todo caso, la obtención de esta imagen confirma la teoría de la relatividad de Albert Einstein publicada en 1905 y da información suplementaria para conocer mejor estas entidades cósmicas fascinantes.

Entrevistado: El astrónomo Eduardo Ros, coordinador del grupo VLBI (Very Long Baseline Interferometry) del Instituto Max Planck de radioastronomía, Bonn Alemania.

Video explicativo sobre la primera imagen del agujero negro (se puede poner subtítulos en español).

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