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Mundo Ciencia

20 de julio de 1969: el hombre llega a la luna

Audio 15:09
Buzz Aldrin fotografiado por Neil Armstrong el 21 de julio de 1969.
Buzz Aldrin fotografiado por Neil Armstrong el 21 de julio de 1969. Neil Armstrong

El 20 de julio de 1969 el hombre llega a la luna por primera vez. Un momento que va a marcar la historia de la humanidad pero que también refleja una carrera loca por la conquista espacial incluso poniendo en juego la vida de los tres astronautas del Apolo 11. RFI conversó con astrofísicos sobre la proeza técnica que representó que el hombre llegara a pisar suelo lunar y sobretodo, que regresara sano y salvo. Primer episodio. 

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La voz de Neil Armstrong quedará grabada para la historia. Un pequeño paso  para el hombre y un gran salto para la humanidad. Ese 20 de julio de 1969 el hombre llegó a la luna por primera vez. 50 años han pasado y la emoción sigue viva cuando se recuerda ese momento. Numerosos países y organizaciones o agencias espaciales como la NASA celebran este aniversario.

Quizás el evento que más personas alrededor del mundo siguieron en directo gracias a la televisión y a las técnicas de transmisión de aquella época.

Una odisea extraordinaria que refleja también una carrera por la conquista del espacio entre los Estados unidos y la Unión soviética.

Escuche aquí el programa en su versión larga:

 

Una hazaña que unos años antes no era seguro que los Estados Unidos pudieran realizar. De hecho, eran los soviéticos los que llevaban la delantera en la conquista espacial.

En 1957 los rusos logran poner en órbita el primer satélite artificial, el Spoutnik 1. Unos años más tarde, en 1961 el soviético Youri Gagarine se convierte en el primer hombre en viajar orbitando alrededor de la tierra.

Pero gracias al ingeniero alemán Wernher von Braun, recuperado por los americanos después de la segunda guerra mundial, la carrera va a poder ser lanzada.

En 1961, el presidente norteamericano John F Kennedy promete que el hombre llegará a la luna antes de que termine dicha década. Gracias a las misiones Mercury, Gemini y Apolo, esto será posible.

Saturno V

El cohete Saturno V fue clave para lograr que los norteamericanos llegaran primero a la luna. El 16 de julio de 1969 esta imponente nave de 110 metros de altura despegó del Centro Espacial John F. Kennedy, en la Florida, con tres astronautas a bordo, Michael Collins, Buzz Aldrin y Neil Armstrong de la misión Apolo 11.

Lanzamiento del Saturno V el 16 de julio de 1969 con el complejo Apolo a bordo.
Lanzamiento del Saturno V el 16 de julio de 1969 con el complejo Apolo a bordo. NASA; restored by Michel Vuijlsteke
Neil Armstrong, Michael Collins, Buzz Aldrin, del Apollo 11.
Neil Armstrong, Michael Collins, Buzz Aldrin, del Apollo 11. NASA / dominio público
El astronauta Charles Duke actúa como controlador de vuelo (CAPCOM) del Apolo 11 en el Centro Espacial Lyndon B. Johnson, Houston, Texas, EE. UU.
El astronauta Charles Duke actúa como controlador de vuelo (CAPCOM) del Apolo 11 en el Centro Espacial Lyndon B. Johnson, Houston, Texas, EE. UU. NASA

Tres días y medio después, el 20 de julio, Buzz Aldrin y Neil Armstrong alunizaban en el Mar de la serenidad, gracias al módulo lunar de exploración (LEM). El 21 de julio Neil Armstrong baja del módulo y se convierte en el primer humano en pisar suelo lunar.

Ese momento histórico se retransmitió a todo el planeta y millones de personas pudieron escuchar también a Buzz Aldrin, saltando sobre la superficie lunar y viendo cómo era mejor desplazarse en ese suelo que tenía una textura, según describió Neil Arsmtrong, como de polvo de carbón…

Mientras Buzz Aldrin y Neil Arsmtrong estaban en la superficie lunar, desplazándose y tomando muestras, el tercer astronauta Michael Collins se quedó orbitando alrededor de la luna, a unos 15 kilómetros de altura en el módulo de comando.

Los astronautas pudieron tomar fotografías de gran calidad gracias a una cámara de 70 mm.

El astronauta Buzz Aldrin en la superficie lunar con el módulo lunar (LM) Eagle durante la actividad extravehicular del Apolo 11 (EVA).
El astronauta Buzz Aldrin en la superficie lunar con el módulo lunar (LM) Eagle durante la actividad extravehicular del Apolo 11 (EVA). NASA / Neil Armstrong

 

El módulo Eagle, visto desde el módulo de comando Columbia. Al fondo, la tierra.
El módulo Eagle, visto desde el módulo de comando Columbia. Al fondo, la tierra. Neil Armstrong

Después de unas horas pasadas en la luna, los dos astronautas tienen el reto de despegar con una parte del módulo lunar e ir a encontrarse y acoplarse con el módulo de comando de Collins.

Una vez logrado esto, los 3 astronautas regresan a la tierra en el módulo de comando Columbia, en un regreso que también fue sumamente arriesgado.

La cápsula que los transporta amerizará en el océano pacífico el 24 de julio de 1969.

Otros hombres irán a la luna, en las misiones Apolo siguientes, salvo el Apolo 13. En total, 12 hombres pisaron la luna, la última misión que logró esto fue la de Apolo 17 de 1972.

Desde entonces, el hombre no ha vuelto a la luna. ¿Volverá algún día?

Buzz Aldrin fotografió su propia pisada en el suelo lunar.
Buzz Aldrin fotografió su propia pisada en el suelo lunar. Buzz Aldrin

 

Entrevistados: Jordi Cepa, catedrático de astrofísica de la Universidad de la Laguna, en Tenerife (Canarias) y Jorge Núñez, doctor en ciencias planetarias y astrobiología del Laboratorio de Física Aplicada de la universidad norteamericana Johns Hopkins.

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