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Mundo Ciencia

Volver a la luna: ¿Para qué?

Audio 15:13
La luna, el 16 de enero de 2014.
La luna, el 16 de enero de 2014. Flickr/ Cristóbal Alvarado Minic

¿Volver a la luna después de casi 50 años? Después de la hazaña de Apolo 11 y de las misiones posteriores, el hombre no ha vuelto a la luna desde 1972. En total, 12 hombres pisaron el suelo lunar y otras sondas robóticas no tripuladas han traído otras muestras y explorado otras partes de la luna. China logró hace poco enviar una sonda al otro lado de la luna y la NASA anunció querer regresar para el 2024. Otros proyectos buscan explorar otras regiones de la luna e incluso que sirva de base para enviar algún día al hombre a Marte.

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Aunque la misión Apolo 11 es la más conocida y recordada, después del 20 de julio de 1969 el hombre ha pisado la luna en cinco ocasiones más.

Durante estas sucesivas excursiones, los astronautas recogieron diversas muestras de rocas y exploraron las montañas de nuestro satélite.

Apolo 17: última misión tripulada

El geólogo Harrison Schmitt y el astronauta Eugene Cernan fueron los últimos dos hombres sobre la luna. El piloto del módulo de comando Ron Evans permaneció en órbita mientras ellos dos hacían el último paseo por la luna cantando "Strolling on the Moon", una adaptación de la canción "The Fountain on the Park" popularizada por Judy Garland.

El géologo Harrison Schmitt en la luna, diciembre 1972, Apolo 17.
El géologo Harrison Schmitt en la luna, diciembre 1972, Apolo 17. Gene Cernan / NASA
Harrison Schmitt, dentro del LEM, el módulo lunar, después de su excursión en la superficie de la luna.
Harrison Schmitt, dentro del LEM, el módulo lunar, después de su excursión en la superficie de la luna. Gene Cernan / NASA
Gene Cernan, después de su caminata por la luna. Obsérvese el "polvo lunar" pegado al traje.
Gene Cernan, después de su caminata por la luna. Obsérvese el "polvo lunar" pegado al traje. Harrison Schmitt / NASA

Esto fue en diciembre de 1972, en la misión Apolo 17. Desde entonces, el hombre no ha vuelto a caminar sobre la luna, aunque sí ha habido varias sondas no tripuladas que han alunizado y recolectado más muestras.

Si bien, la llegada del primer hombre a la luna fue un momento histórico y que marcó la vida de millones de personas, las misiones que siguieron no tuvieron el mismo impacto y poco a poco la gente perdió el interés por la luna. Incluso a la fecha hay personas que afirman que el hombre nunca llegó a ella, una teoría conspirativa muy común.

Nuevo interés por la luna

Pero ahora la luna vuelve a tener un atractivo, como explicó para RFI Jorge Núñez, doctor en ciencias planetarias y astrobiología del Laboratorio de Física Aplicada de la universidad norteamericana Johns Hopkins: “Hay un nuevo interés en la luna, por varias razones, una geopolítica, Rusia, China están muy interesadas en visitar la luna, otra razón es que la luna es como un laboratorio que nos da la capacidad de ensayar la tecnología que tenemos para sostener humanos en otro planeta. Podemos ensayar esta tecnología en la luna para luego hacerlo en Marte… otra razón científica es que a pesar de que hubo 12 hombres que estuvieron en la superficie de la luna y que regresaron con 382 kilogramos de muestras, hay partes que no conocemos de la luna, por ejemplo, recientemente hemos descubierto que hay agua congelada en los polos de la luna, eso en términos de recursos es muy importante para poder sostener humanos en la luna a largo plazo”.

Aquí puede escuchar el programa de radio en su versión larga:

Otra razón es geológica. La luna y la tierra tienen orígenes comunes, y en la luna se pueden encontrar rocas muy antiguas que pueden dar información sobre el origen de la tierra, Jorge Núñez: “Muchos de los cráteres, de la superficie de la luna, tiene 4 mil millones de años de edad, es un periodo que en la tierra ya no existe, ya no hay rocas de este periodo en la tierra por su propia evolución”. La luna es como un "congelador" y estas rocas pueden dar mucha información de este periodo tan antiguo del universo.

El géologo Harrison Schmitt en la luna, diciembre 1972, Apolo 17.
El géologo Harrison Schmitt en la luna, diciembre 1972, Apolo 17. Gene Cernan / NASA
La Luna en cifras.
La Luna en cifras. RFI

Recientemente, la NASA anunció querer lanzar la primera misión de regreso tripulada a la luna para el 2024, inicialmente esta misión estaba programada para el 2028.

Aquí puede escuchar el programa de radio en su versión larga:

Entrevistados: Jordi Cepa, catedrático de astrofísica de la Universidad de la Laguna (Tenerife, Canarias) y Jorge Núñez, doctor en ciencias planetarias y astrobiología del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad norteamericana Johns Hopkins.

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