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Mundo Ciencia

Expedition 7e Continent: Luchando contra la plastificación de los océanos

Audio 15:03
Imagen del documental consagrado a este proyecto.
Imagen del documental consagrado a este proyecto. Captura de pantalla

El velero francés de la ONG “Expedition 7ème Continent”, Expedición séptimo continente, está consagrado al estudio de los desechos plásticos en los océanos y dentro de poco volverá a zarpar en dirección a una de estas islas flotantes. El velero, que puede llevar a bordo hasta 12 personas, alterna misiones pedagógicas y científicas sobre este problema ambiental. RFI conversó con su fundador y navegante Patrick Deixonne.

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Algunos le llaman séptimo continente a estas islas enormes de desechos plásticos que se encuentran flotando en varios lugares del planeta, quizás la más conocida y la más grande es la que se encuentra en el Pacífico Norte, se calcula que su superficie podría ser de hasta siete veces el tamaño de España.

Pero fue durante una travesía a remo en el 2009 por el Atlántico, que el navegante y explorador francés Patrick Deixonne descubre este fenómeno y decide tomar cartas en el asunto fundando el proyecto "Expedition 7ème Continent", Expedición séptimo continente. Patrick Deixonne: "Expedition septième continent" es una ONG que lucha desde hace diez años contra la plastificación de los océanos. Nos centramos en tres ámbitos: el científico, trabajamos con 80 investigadores y 14 laboratorios. También desarrollamos el aspecto de la sensibilización, cada año el velero se va de gira por varios puertos para encontrarse con el público y hablar sobre esta problemática. El último aspecto es el de desarrollar soluciones apoyadas por el sector industrial."

Un velero goleta de 28 metros de eslora y todo de azul

Esta ONG tiene ahora su propio velero y alterna misiones de sensibilización con misiones científicas en ultramar. Este verano, el velero, que puede albergar hasta 12 personas, estuvo de gira por la costa atlántica francesa, acostando en varios puertos: Burdeos, la Rochelle, Nantes. Cuando RFI hizo la entrevista, el velero se encontraba en la región de Bretaña, en el puerto de Lorient.

El proyecto Expedition Septième Continent ya va por su quinta gira de sensibilización y ahora prepara su sexta expedición científica llamada Atlantys, en el Atlántico Sur.  El navegante Patrick Deixonne: “Esta vez vamos a tratar de comprender a dónde se van las nano partículas. En nuestra anterior misión observamos que el plástico se fragmentaba en nano partículas pero no sabemos a dónde se van, si se van al fondo del mar, si están en la columna de agua o peor aún, si se evaporan en la atmosfera. Necesitamos llevar a cabo estas investigaciones para comprender el ciclo del plástico con respecto al ciclo del agua.”

El velero irá a una de estas regiones en el océano donde hay fuertes concentraciones de nanopartículas de plástico, van a capturarlas en la columna de agua pero también en la atmósfera gracias a unos captores colocados en la parte superior de los mástiles, una especie de aspiradoras que van a estar absorbiendo el aire en permanencia.

El puerto de origen del velero está en Sète, en el mediterráneo francés.
El puerto de origen del velero está en Sète, en el mediterráneo francés. Expedition 7e Continent

Para las misiones científicas, el velero lleva a bordo 4 investigadores, 4 marinos, un doctor y un cocinero. Cuando son misiones de divulgación, van 4 marinos, 6 capacitadores, un cocinero y un responsable de prensa.

Séptimo continente

Séptimo continente es una expresión para hablar de las fuertes concentraciones de plástico en los océanos. Patrick Deixonne: “El séptimo continente se refiere a las corrientes marítimas rotativas o giros oceánicos que provocan extensas zonas con una alta concentración de plástico. Actualmente hay 5 zonas, quizás seis. Dos están en el Pacifico, Pacifico Norte y Pacifico Sur. Dos en el océano atlántico, Atlántico Norte, Atlántico sur y la quinta zona o gran mancha de basura está en el océano índico….y cuando decimos que quizás hay una sexta zona, es para referirnos al Mediterráneo, que es un mar cerrado, pero que actualmente es uno de los mares más contaminados en el mundo con micro partículas de plástico”.

Ilustración con las cinco grandes manchas de plástico.
Ilustración con las cinco grandes manchas de plástico. Expedition 7e Continent

El velero es un velero tipo goleta, con dos mástiles, 28 metros de eslora, 7 de manga y 2 metros y medio de calado. Su interior fue adaptado para ser un laboratorio flotante. Tiene una capacidad máxima para 12 personas. Está pintado todo de azul y su puerto de origen se encuentra en Sète, en las costas del mediterráneo francés.

Aquí puede escuchar el programa de radio:

Entrevistados: el navegante Patrick Deixonne, fundador de la ONG Expedition Septième Continent, e Ingrid Sologaistoa, capacitadora en este proyecto.

Documental consagrado a este proyecto:

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