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Mundo Ciencia

Dragonfly: una misión para llegar a Titán, la luna más grande de Saturno

Audio 15:14
Ilustración de la misión Dragonfly.
Ilustración de la misión Dragonfly. Johns Hopkins APL / NASA

Dragonfly es la nueva misión de la NASA que busca encontrar ambientes habitables y encontrar señales químicas de vida en Titán, la luna más grande de Saturno. Fue el proyecto de la Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins) el elegido para el programa New Frontiers, con un presupuesto de mil millones de dólares. Dragonfly es un pequeño helicóptero que podrá desplazarse por la atmósfera densa de Titán. Lanzamiento previsto para el 2026.

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Dragonfly quiere decir en inglés libélula.

Y es el nombre del proyecto seleccionado por la NASA para llegar hasta Titán, la luna más grande de Saturno.  El lanzamiento está previsto para el 2026, un viaje hasta Saturno que durará 8 largos años. RFI conversó un miembro del equipo.

Titán tiene ríos, océanos y una atmósfera densa. Dragonfly, entre dron y pequeño helicóptero, podrá desplazarse por los aires y por tierra y tomar muestras de esta fascinante luna con condiciones pre bióticas.

Fue a fines de junio del 2019 que la Agencia Espacial Americana, la NASA anunció el proyecto ganador (al origen eran 12 proyectos y después quedaron 2 finalistas) para llevar a cabo la cuarta misión del programa New Frontiers, que abarca sondas espaciales para explorar el sistema solar a un costo de hasta  mil millones de dólares.

Se trata pues de un proyecto de gran envergadura, de Astrobiología, propuesto por el equipo del Laboratorio de Física Aplicada (APL) de la Universidad Johns Hopkins de Maryland, Estados Unidos, dirigido por una mujer, la planetóloga Elizabeth Turtle.

Parte del equipo del Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (APL), Maryland, Estados Unidos.
Parte del equipo del Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (APL), Maryland, Estados Unidos. Johns Hopkins APL

RFI conversó con el doctor Jorge Núñez, científico en ciencias planetarias y astrobiología,  quien forma parte de este equipo.

Titán también tiene agua líquida, un elemento clave en la llamada astrobiología, que estudia la posibilidad de vida en otros planetas y lugares del universo.

Escuche aquí el programa en su versión larga sobre esta nueva misión de la NASA:

Dragonfly será lanzado en el 2026 en dirección a Titán pero no llegará sino hasta el  2034, un largo viaje de 8 años.

Dragongly es una especie de dron – helicóptero, del tamaño de un coche,  que va a poder desplazarse con energía nuclear, adaptada a las condiciones de un lugar tan lejano.

Titán tiene ríos de hidrocarburos y una atmósfera muy densa...ilustración artística.
Titán tiene ríos de hidrocarburos y una atmósfera muy densa...ilustración artística. Johns Hopkins APL/ NASA
Explicación.
Explicación. Johns Hopkins APL

Entrevistado: el doctor Jorge Núñez, científico en ciencias planetarias y astrobiología del laboratorio de Física Aplicada (APL) de la Universidad Johns Hopkins (Maryland, USA).

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