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Escala en París

Cesarsky: 'SKA podrá detectar si hay vida inteligente en el universo'

Audio 13:34
Catherine Cesarsky es astrofísica y directora ejecutiva del Square Kilometre Array, un proyecto de súper telescopio.
Catherine Cesarsky es astrofísica y directora ejecutiva del Square Kilometre Array, un proyecto de súper telescopio. RFI

El universo se originó, según la teoría del Big Bang, hace miles de millones de años por una gran explosión que provocó la expansión de la materia y que aún continúa en movimiento. En el año 2021 comenzará a construirse el mayor radiotelescopio del mundo en Australia y Sudáfrica, el llamado SKA (Square Kilometer Array) capaz de observar el momento de formación de las primeras galaxias, comprobar las teorías de Albert Einstein o buscar si hay vida en otros planetas.

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Una de las personas que pilota este macro radiotelescopio es la francesa Catherine Cesarsky. Es sin duda, una de las mayores conocedoras del universo. Nacida en 1943 en Ambazac, Francia, se crió en Argentina, adonde se habían mudado sus padres desde una Europa sumida en la segunda guerra mundial. Se licenció en Física en la Universidad de Buenos Aires y después se mudó a Estados Unidos, a Harvard, en 1971 donde se doctoró en Astronomía.

Cesarsky, pionera de la exploración del Universo

La científica ha formado parte de los mayores proyectos de los últimos años para estudiar el Universo. Fue responsable de la parte europea del Telescopio Alma, en el desierto de Atacama, Chile, un telescopio revolucionario que logró captar la primera imagen real de un agujero negro.  Como presidenta de la Unión Astronómica Internacional, descatalogó a Plutón como planeta en 2006. Desde el 2017 es presidenta del Consejo de Administración de SKA, un proyecto en el que participan 12 países y que se convertirá en la mayor telaraña de telescopios jamás realizada, una telaraña que comenzará a tejerse en el 2021.

SKA será el único dispositivo capaz de detectar síntomas de vida

“El universo, antes de tener estrellas, tenía materia en forma de gas y ese gas emite líneas que los radiotelescopios pueden ver. Con los radiotelescopios tan poderosos de SKA podremos ver hasta el principio del universo y ver cómo estaba distribuido este gas antes y durante la formación de las primeras estrellas y de las primeras galaxias”, explica Cesarsky a RFI.

Algo que ningún telescopio era capaz de hacer. SKA también será único porque podría detectar vida extraterrestre. “Podría detectar algunos síntomas de vida, ver si hay vida inteligente, o sea seres que podrían también emitir ondas de radio”, asegura la científica.

Las ondas gravitacionales de Einstein

Después de toda una vida dedicada al estudio del universo, hay un descubrimiento que Cesarskzy querría ver con el proyecto SKA: descubrir las ondas gravitacionales de las que ya hablaba en 1915 Albert Einstein en su teoría de la relatividad. Ya se han detectado varias con los sistemas Ligo y Virgo. “Sería muy interesante como descubrimiento. Se va a poder estudiar usando SKA, nos podrá decir si han pasado ondas gravitacionales que se producen por colisiones entre agujeros negros, estrellas de neutrones u otros procesos”, subraya.

Los radiotelescopios y el día a día

A la mayoría de los mortales se nos escapan por completo los conocimientos de la astronomía o de la física, sin embargo, muchos de los avances en estos campos de la investigación contribuyen a que el día a día de la gente sea mejor.  “Uno de los ejemplos es el WIFI que todos usamos para internet. Se trata de transportar una señal de ondas de radio, en lugar de tener cables por todos lados. Las técnicas del WIFI fueron inventadas por radio astrónomos que trataban de encontrar mini agujeros negros”, concluye Cesarsky.

#EscalaenParís también está en Facebook y en Twitter. Un programa coordinado por Florencia Valdés, realizado por Souheil Khedir, Mathias Taylor y Julien Leng.

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