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Carrusel de las Artes

El padre del ‘latinsoul’ en París

Audio 08:59
© P. Guayacan/LBN

El músico neoyorkino y precursor del llamado latinsoul, Joe Bataan, regresó a Francia después de varios años de ausencia para una serie de conciertos en las ciudades de París y Vienne con la banda francesa "Setenta".

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Joe Bataan, alias "Mr New York", ha sido desde los años 70 uno de los artistas legendarios de la Gran Manzana. Su música se caracterizó siempre por ser una mezcla de géneros americanos y los ritmos y sonoridades afrocaribeñas. De ahí surgió el latinsoul, un estilo que catapultó a Joe Bataan y que hoy sigue resonando, incluso fuera de Estados Unidos.

© P. Guayacan/LBN

En Francia una banda reinvindica ese latinsoul. Son los muchachos del grupo Setenta, siete músicos franceses que mezclan funk y pop con la música latina. Esa coincidencia de estilos hizo posible el encuentro entre Bataan y Setenta, quienes acaban de presentarse en París y el Festival Jazz à Vienne.

"Joe Bataan es nuestro mentor, alguien que nos inspiró para crear la música de este grupo. Nos conocimos el año pasado en Nueva York. Joe siempre se mostró muy interesado en nuestro trabajo y de ahí surgió la invitación, de parte de él, de tocar juntos", dijo a RFI el líder y cantante del grupo Setenta, Osman Jr.

En París, el veterano Joe Bataan y Setenta se reunieron en el teatro Les Etoiles para un concierto que rescató esa tradición iniciada por Bataan hace 40 años.

"Desde que los conocí, Setenta me pareció un grupo fantástico y estoy muy contento que una banda en Francia toque ese ‘latinsoul’. Vamos a tocar juntos y para mí es una manera de volver a ver al público francés y de pedir a Dios por todos, porque hay muchos problemas en el mundo. Yo trato de ayudar a través de mi música", dijo el muy creyente Joe Bataan.

Joe Bataan conoció una época de oro con temas que se convirtieron en "hit" cantados en inglés como "Mestizo", "Gipsy Woman" o "Special Girl". De padre filipino y madre afroamericana, Joe creció en el barrio latino de Harlem, donde se relacionó con la cultura latina en el seno de la comunidad de puertorriqueño, dominicanos, mexicanos de Nueva York. Así también aprendió a hablar español.

Cuando era muy joven, Joe Bataan estuvo en prisión tras un robo. Pero luego se dedicó por completo a la música. De manera autodidacta aprendió a tocar el piano y a escribir canciones. El éxito no se hizo esperar ; Joe Bataan encadenó disco tras disco, hasta completar 15 álbumes producidos principalmente por la famosa Fania Récords y luego un label propio, "Ghetto Records". Luego de varios años de retiro para dedicarse a su familia y a varios proyectos sociales, "Mr New York" decidió regresar a la música acompañado por el grupo Setenta.

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