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Carrusel de las Artes

Las Catacumbas de París estrenan nueva piel

Audio 05:11
Las catacumbas de París acogen restos de más de 2 millones de parisinos.
Las catacumbas de París acogen restos de más de 2 millones de parisinos. REUTERS/Benoit Tessier

Es uno de los monumentos más visitados de París: las Catacumbas estrenan un nuevo acceso a sus galerías, repletas de osamentas humanas apiladas en los lados de los corredores. Las Catacumbas guardan celosamente el secreto de los primeros habitantes de la capital francesa.

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Una estrecha escalera de caracol, da vueltas y vueltas, enterrándose de manera cada vez más profunda en la tierra. Nos dirigimos a las Catacumbas de París, una de sus principales atracciones turísticas, que este primero de abril estrenó nuevo acceso.

La guía de RFI es la conservadora de este lugar insospechado, Sylvie Robin. “Las catacumbas de Paris fueron creadas cuando los cementerios de la capital francesa empezaban a desbordar, ya no tenían sitio, a finales del siglo XVIII. Se decidió entonces que había que vaciar los cementerios. Al mismo tiempo estas canteras estaban vacías, así que el prefecto de la policía del momento decidió colocar aquí todos los huesos. Después, en 1809, se abrió el lugar como museo, uno de los primeros museos históricos de París.”

Los huesos, que habían sido apilados de cualquier forma al principio, simplemente aprovechando unos túneles abandonados empezaron a tomar forma. Fue Héricart de Thury, inspector de canteras del momento, quién vio el potencial del lugar y se decidió a crear pilas perfectas de huesos: fémures, tibias, y sobre todo calaveras, que coronan las pilas.

En sí, las Catacumbas son un lugar único en el mundo, un marca-páginas de la historia de París. “Es un lugar de historia y de recuerdo de los habitantes de París. Todos los restos que están aquí podemos decir que son de personas que vivieron, trabajaron o simplemente pasaban por París. Es bastante emotivo para la historia parisina,” indica Sylvie Robin.

Dos millones de parisinos enterrados aquí

Según la cultura popular “aquí hay seis millones de cuerpos en huesos. Es una cifra muy exagerada, fantasiosa, no sé quién lo dijo por primera vez, pero está muy alejado de la realidad,” señala Sylvie Robin. “Hoy decimos que aquí hay no más de dos millones de individuos enterrados... y yo con mis propios cálculos, que he empezado a hacer de manera arqueológica me ha salido una cifra aún más baja.”

Más de 200 años después de su apertura, las pilas primorosamente colocadas en las Catacumbas empiezan a ceder, y Sylvie Robin es la encargada de mantener el orden en el lugar. “Ese murete de huesos lo tuvimos que rehacer completamente el año pasado, desmontándolo y volviéndolo a colocar de cero, colocando un muro de piedra que protege. Intentamos mejorar, poco a poco, la conservación de los restos, tarea bastante complicada porque es un lugar demasiado húmedo con demasiados visitantes cada día, así que nos pasamos el tiempo controlando, comprobando que no haya moho o que los huesos no estén cediendo es un lugar bastante delicado.”

Si no tienen miedo a los fantasmas parisinos, las catacumbas los esperan, en los subsuelos de la capital francesa.

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