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Prensa

El coronavirus profundiza la crisis de la industria de la información

El público nunca ha estado tan ávido de información, como lo demuestra el dramático aumento de la audiencia de las salas de redacción en Internet y, sin embargo, los periódicos nunca han sufrido tanto económicamente.
El público nunca ha estado tan ávido de información, como lo demuestra el dramático aumento de la audiencia de las salas de redacción en Internet y, sin embargo, los periódicos nunca han sufrido tanto económicamente. Jacques DEMARTHON / AFP

La prensa escrita es una de las industrias devastadas por la pandemia del coronavirus. Se han perdido decenas de miles de puestos de trabajo y cientos de títulos están en peligro de desaparecer en todo el mundo.

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Por Dominique Baillard

El público nunca ha estado tan ávido de información, como lo demuestra el dramático aumento de la audiencia de las salas de redacción en Internet y, sin embargo, los periódicos nunca han sufrido tanto económicamente. Esta es la gran paradoja de esta gran crisis que la industria está atravesando actualmente.

Los lectores sólo pagan una parte de lo que consumen comprando un periódico en el quiosco, pagando en línea o suscribiéndose. La publicidad es generalmente una fuente de ingresos indispensable, en promedio representa un tercio de los ingresos de la prensa francesa. Sin embargo, con la crisis económica, la publicidad se ha hundido, en un promedio de 50% en Francia.

Por último, algunos periódicos viven en parte de los eventos que crean, como conferencias, o cubren, como eventos deportivos. Obviamente el confinamiento ha condenado este tipo de ingreso. Por eso L'Équipe, el principal diario deportivo francés, se encuentra hoy en una situación muy mala, ya que la dirección propone recortes salariales para asegurar la continuidad del título.

Muchas redacciones están condenadas

Desde el 1 de abril, alrededor de 60 periódicos australianos ya han dejado de imprimirse. A finales de mes serán unos cien en esta situación. Un tercio de ellos desaparecerá, los otros permanecerán disponibles sólo en línea. Todos son parte del grupo Newscorp del magnate Ruppert Murdoch. Este es el país donde la extinción de la prensa es más espectacular.

Por otra parte, los títulos que ya estaban en mal estado antes de la crisis han quebrado, pero la mayoría sigue resistiendo la erosión de los ingresos publicitarios. Este fenómeno comenzó hace varias décadas. Era perceptible ya en los años 70 en los Estados Unidos. La televisión absorbió una parte cada vez mayor de estos ingresos e Internet hizo el resto, con los gigantes de la web Google y Facebook desviando casi todos los recursos. La crisis generada por el coronavirus sólo ha acelerado el movimiento.

Los nuevos títulos 100% digitales como Buzzfeed o Vice Media también están sufriendo esta competencia desleal y han sido golpeados duramente por el súbito agotamiento del mercado publicitario, que se ha llevado las últimas migajas del pastel. Para sobrevivir, están separándose de parte de su personal y tienen que desarrollar un nuevo modelo de negocio. La solución también está en las negociaciones con las GAFA (Google, Amazon, Facebook, Apple), para que paguen un precio justo por el contenido que se llevan gratis. Algunos países, como Australia, los están obligando a sentarse a discutir.

Algunos títulos han capeado la crisis bastante bien

El New York Times, el prestigioso diario de la costa este de los Estados Unidos, ha ganado medio millón de nuevos suscriptores. Los títulos que eligieron mucho antes de la pandemia para cobrar por la información a través de suscripciones a la edición impresa, y más a menudo en línea, son los que mejor han soportado esta doble restricción: proporcionar cada vez más información con cada vez menos recursos publicitarios. El 60% de los ingresos del New York Times provienen de las suscripciones. El Wall Street Journal, el diario financiero de los Estados Unidos, también está atravesando esta crisis sin demasiados problemas. Estos periódicos están ahora en posición de reclutar nuevos periodistas.

 

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