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Programa Especial

¿Por qué el 'maillot' del líder es amarillo?

Christopher Froome con el maillot amarillo.
Christopher Froome con el maillot amarillo. REUTERS/Juan Medina

¿Cuándo y por qué se decidió que el líder de la clasificación general del Tour de Francia llevara una camiseta de color amarillo? ¿Quién fue el primero que se la puso?

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Maillot “jaune”, maillot amarillo. Un término acuñado en el lenguaje común de la gente. Pero, tal vez, lo que pocos saben es que el color de la camiseta del líder de la general lleva ese color porque amarillas eran las páginas del diario l’Auto, el Auto, en cuya redacción se concibió la Vuelta ciclista a Francia al abrirse paso el siglo XX. Por eso, la primera largada del Tour de Francia, en 1903, se hizo con una bandera de color amarillo.

Pero fue solo en 1919, en el primer Tour que se corrió tras siete años de interrupción debido a la Gran Guerra Mundial, que se adoptó el amarillo para distinguir al campeón. El primer maillot amarillo de la historia de la Grande Boucle lo portó Eugéne Christophe tras vencer la etapa con meta de Grenoble. Con 79 días, Bernard Hinault, quíntuple campeón del Tour de Francia, es récords en maillots amarillos solo superado por el belga Eddy Merckx.

El Tour deja la Loire, región vinícola de Francia. Y a propósito de vinos, el Tour cuenta con la historia de una célebre borrachera. Fue en el año 1950, una época en que los corredores solían. Pero no fue el caso del personaje de nuestra crónica. Abdel Kader Zaaf, ciclista argelino, no ingirió voluntariamente alcohol sino que fue un aficionado quien quiso ayudarle a suavizar el efecto de las altas temperaturas durante la etapa Periñán-Nimes.

Y Zaaf como buen musulmán, nunca había probado el alcohol». El resultado fue desolador. El ciclista cayó al piso y los espectadores lo acostaron a la sombra de un árbol.

Abdel Kader Zaaf tuvo días mejores y pasó a la historia como el primer africano en ganar una etapa del Tour de Francia.

Así termina este episodio de Paisajes y leyendas cuando nos disponemos a arrancar la cuarta etapa del Tour corrida entre Saumur, Patrimonio Inmaterial de la Humanidad, y Limoges, capital de las flores y Ciudad de la Porcelana desde 1765.
 

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